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 Biografía de Medina Azahara escrita por mí

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general_Custer

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MensajeTema: Biografía de Medina Azahara escrita por mí   Vie Ene 31, 2014 2:42 am

Bueno,pues eso.Aunque alguno de sus últimos discos no están a la altura de lo acostumbrado,soy un gran admirador de la banda cordobesa.Muchos conciertos,cercanía a los miembros del grupo y una gran participación en su antigua página web me animaron a escribir una biografía de ellos.Está dividida en una introducción y cinco capítulos.Una hora y tres cuartos de lectura en total,más o menos (depende de vuestra rapidez lectora).La hice en 2011,por lo que los datos están hasta esa fecha y la colgaré por capítulos,como hice entonces,para su antigua web oficialporque colgarla toda de golpe sería tremendo.Otra opción,si alguien la quiere con las fotos,es que aquel que esté interesado,me deje su dirección de correo y se la paso gustosamente.Ahí va:


Última edición por general_Custer el Lun Feb 03, 2014 1:43 pm, editado 1 vez
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general_Custer

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MensajeTema: Re: Biografía de Medina Azahara escrita por mí   Vie Ene 31, 2014 2:47 am

Por José Luis Linares Molina.

Nunca he entendido cómo una banda como Medina Azahara no tiene una biografía publicada en el mercado.A mí,al menos,no me entra en la cabeza.Gusten más o gusten menos,sólo por los años que llevan dando la lata,se lo merecen.Así que la única explicación que se me ocurre es que el grupo no ha querido o no ha podido debido a alguna circunstancia que puedo intuir pero que ahora no viene al caso.Así que,como decía aquella frase:”Si la montaña no va a Mahoma,Mahoma irá a la montaña”.O lo que es lo mismo: si un seguidor como yo no puede leer una biografía como Dios manda (entiéndase biografía completa y no los pocos datos que leemos en varios libretos),pues la hago yo mismo.He revisado todos los libretos de los álbumes,decenas de entrevistas radiadas,escritas y televisadas,y multitud de páginas web donde pudiera encontrar cualquier dato sobre Medina Azahara y poco a poco he ido completando el puzzle intentando que resulte interesante,ameno y con sentido.Repito,lo he intentado y espero haberlo logrado.

Grande ha sido mi satisfacción al encontrar varios datos desconocidos para mí hasta el momento.Por supuesto,no me he inventado nada y he copiado literalmente palabra por palabra,frases y párrafos enteros,para ser totalmente fiel a la fuente de información.Por eso tendréis la impresión de que esto ya lo habíais leído en alguna parte.Ya digo que he copiado,como hacía en mi época de estudiante.Eso sí,he procurado copiar con la mayor rigurosidad,pero si existiera algún error (no quisiera),pido disculpas.Puedo equivocarme yo al copiar o puede que la información encontrada contenga alguna errata.Por desgracia,aquí no pueden incluirse todas las fotografías que sí tengo en el documento de texto que hace a una biografía más gráfica,más real y más completa,pero a cambio,os hartaréis de leer.

Hay mucho,sí,pero todo lo escrito aquí ya se ha editado o publicado en algún medio.¿Que faltarán cosas? Por supuesto.Una carrera que engloba 32 años da para mucho más de lo que hay aquí.Los miembros del grupo seguro que podrían haber dicho muchas más cosas y seguro que cada uno de vosotros sabéis algo que podría haberse incluido aquí,pero…esto es lo que hay.Y aunque intento dar mi opinión personal lo menos posible,a veces resulta imposible no comentar ciertas cosas. En estos casos,creo que al lector le interesa la objetividad.Después,las opiniones personales interesan menos,porque cada uno tiene la suya y varían mucho de unos a otros,pero,repito,la he dado en algunos pasajes de esta biografía,siempre de manera constructiva.Para este menester no he realizado ninguna entrevista personal con los miembros de Medina Azahara.El grupo sabe de su existencia,pero los comentarios que aquí aparerecen fueron hechos en su momento a medios de comunicación (radio,televisión,revistas especializadas,páginas web…).

He dividido la biografía en cinco capítulos que ocupan sobre hora y tres cuartos de lectura en total.Pero no la voy a colgar toda de golpe.Mi intención es poner un capítulo por semana.Si cuando acabéis de leer el primero,estáis ansiosos de leer el segundo,será buena señal.
Y ahora,sin más dilaciones y demoras y dejando a un lado todo este rollo ,os dejo con esta biografía no oficial de Medina Azahara.Mi intención es que os guste.Espero lograrlo.


CAPITULO UNO.LOS COMIENZOS.

Siempre que se hace referencia a la música española de la década de los 80,automáticamente se enumeran las clásicas bandas surgidas durante la mítica “movida madrileña”:Alaska y los Pegamoides,Nacha Pop,Radio Futura,Mecano…Sin embargo,durante esos mismos años en que empezaba a fraguarse la bautizada como “Edad de oro del pop español”,otro movimiento de singulares características había pasado de ser una corriente musical de minorías a convertirse en todo un género propio.Era el rock andaluz.Por eso,aunque sean hoy mayoría los que identifiquen la más innovadora época musical de nuestro país con artistas eminentemente pop,nuestra más reciente historia musical pasa por hablar del rock andaluz.Pasa por hablar,en definitiva,de una de las bandas más representativas de este país:Medina Azahara.
Existe la curiosa creencia,bastante extendida,de que Medina Azahara son más veteranos de lo que realmente son.”Hay  gente que nos dice: ¡Recuerdo un concierto vuestro con Triana en 1976!”.Nosotros contestamos:”Pero si en el 76 no existíamos…”,dice Manuel Martínez,el carismático líder del grupo.Sí coincidieron con Triana varias veces,pero algo más tarde de ese año 76.Por ejemplo,un 18 de julio de 1983 en la feria de Montilla.Porque el grupo,hay que reconocerlo,es muy veterano,pero con 32 años de vida,aún queda por detrás de algunos que también continúan en activo como Asfalto (de 1972) o Burning y Ñu (ambos de 1974).

Medina Azahara se formó en 1979,en pleno auge del rock andaluz.Para entonces,Triana ya había publicado 3 discos y se había puesto al frente de este movimiento.El grupo cordobés se asomaba a la escena rockera nacional en un momento de plena ebullición en que los rockeros tocaban techo y empezaba a vislumbrarse el relevo de la movida madrileña.”En 1981,cuando fuímos a recoger un premio a la canción del verano por “La esquina del viento”,en Palma de Mallorca,coincidimos con Mecano,que lanzaban su primer disco”,recuerdan.

En cualquier caso,relacionar a Medina Azahara con los inicios del rock andaluz no es descabellado.Todo empezó con Triana y aquel memorable “El patio” de 1975.Triana aporta un aire totalmente nuevo a todo lo que se había compuesto y oído en España hasta la fecha.De repente,las raíces dejaban de ser algo denostado por los rockeros para convertirse en una inagotable fuente de inspiración.Rock sinfónico,ambientes somnolientos y flamenco.Por una vez,los grupos españoles dejaban a un lado su pertinente tendencia a copiar las modas foráneas y pasaban a confeccionar,artesanalmente,un estilo musical propio.Triana dejó una huella muy honda y tras ellos aparecieron otras bandas con similares pretensiones,como Alameda,Guadalquivir,Apache,Cai,Imán…La reacción favorable del público tardó en llegar y hasta el tercer álbum de Triana,”Sombra y luz”,la radio comercial no se había hecho eco del fenómeno.Estamos en 1979 y Medina Azahara  estaba a punto de aparecer en escena.
Manuel Martínez,el único componente que permanece en el grupo desde su creación,afirmó una vez que siempre ha tenido alma hippie.Eso está fuera de toda duda.Nacido en la localidad cordobesa de Posadas,hijo de Lola y de Bartolomé,ferroviario de profesión,a los ocho años se trasladó a Córdoba.De pequeño jugaba al fútbol todas las horas que tenía libres (llegó a jugar en el Córdoba juvenil),así que tenía poco tiempo para darse cuenta de lo que le gustaba la música,sobre todo cantar.A los doce años formó su primera banda, arrastrado quizás por su pasión por los Beatles y desde ese instante supo que se pasaría la vida cantando. Así ha sido. Es todo un superviviente. Mejor dicho: el más pertinaz superviviente de la generación de los setenta.
(Manuel Martínez):”Yo recuerdo que siempre estaba al lado de mi madre.Mi madre siempre estaba cosiendo y escuchando la radio y yo siempre estaba pegado a ella escuchando atento a todo lo que salía.Seguramente ahí empezó mi afán de querer ser músico.Luego,con 9 ó 10 años empezamos con las pandillas de mi barrio,a salir todos juntos,a escuchar grupos a casa de uno,a casa de otro…grupos como The Beatles,Los Brincos,Queen…Todos los domingos tocábamos y hacíamos bailes,pero yo seguía con un balón en la mano y una guitarra en la otra.Pero la guitarra me pesaba demasiado y nunca aprendí a tocarla.y ahí empieza a fabricarse mi primer grupo con cuatro amigos más,donde íbamos por la calle y tocábamos sin instrumentos,sólo hacíamos los ademanes y yo ya cantaba.Recuerdo el primer grupo que ví tocar en mi vida.Era un grupo de Córdoba llamado Los Pilotos.Yo me quedé impresionado cuando ví aquello y a partir de entonces,mi afán era hacer un grupo serio.”
Así,tras algunos grupos como Los Suemad (nombre de la carpintería-Puertas Suemad- que les compró el primer equipo), Los Siervos de Dios (porque ensayaban en el local de una parroquia,la de San Acisclo,en el barrio de Valdeolleros), The Army Boys (que fundó en Villacisneros,actual Dajla,Sahara,mientras hacía el servicio militar),su primer grupo medio serio fue De pie en la vida, con quienes tocaba pachanga y versiones de todo pelaje.

(Manuel Martínez):”Por culpa de la mili tuve que dejarlo y a la vuelta formé “Mazorca”,en honor a mi apodo desde pequeño.De Mallorca regresaron unos amigos de Córdoba.que tenían un grupo y se habían ido allí a buscarse la vida.Se habían quedado sin batería y el ideal era el que estaba en mi banda,”El Bíter”.El no se marchaba si no era conmigo,así nos vimos dentro de Retorno."

Tras varios cambios en la formación debidos a la mili,llegó una formación estable:José Antonio Molina,Pepín,a la batería,Cristóbal Rey en los teclados,Manuel Salvador Molina al bajo y Miguel Galán a la guitarra.Y empezaron a componer sus propias canciones…

(Manuel Martínez):”El grupo nació de una forma atípica.Tuvimos la suerte de tocar en casetas de la juventud,en las que podíamos afrontar nuestra actitud rockera,haciendo temas de Grand Funk Railroad,Uriah Heep,Deep Purple y Pink Floyd,sin necesidad de tocar otras cosas.Queríamos hacer algo diferente a lo que nos rodeaba,y para ello había que moverse mucho.En febrero,Miguel Galán y yo cogíamos el coche y salíamos en busca de contratos  para el verano.Ensayábamos en la “Posá de la Herradura”,que por un lado daba a la calle Lucano y por la otra,al Guadalquivir.Era la típica posada donde habitaba gente sin dinero,donde se reunían todo tipo de personajes abandonados por la suerte.Había uno que venía de la Legión,y recuerdo especialmente a Tere,una mujer ya mayor,casi alcohólica,que vivía allí…la había pintado Julio Romero de Torres  e iba pidiendo por las calles.En aquel lugar teníamos un ensayito,cortado por una puerta que daba a un cuartito lleno de quesos.No veas el olor,quillo.Era tremendo.Como tocábamos con mucha frecuencia pudimos irnos a Barcelona a comprarnos un equipo Altec Lansing,con dos mesas y varias etapas Crown,mientras los demás grupos cordobeses usaban Sinmarc,Music Son y otras marcas nacionales.Era lógico,porque si a ellos les pagaban dieciséis o diecisiete mil pesetas por bolo,nosotros cobrábamos sesenta mil.”
Y  tras Retorno,llegó la marea del rock andaluz,que transformó radicalmente la escena musical del momento. Medina Azahara iba a llamarse en realidad Mezquita, pero una tarde coincidieron en la finca de Pablo Rabadán con la banda que luego acabaría tomando el nombre del universal monumento. «¿Cómo os vais a llamar? Mezquita. ¡¿Cómo Mezquita?! Si Mezquita somos nosotros».
Y así fue cómo una carambola obligó a la banda de Manuel Martínez a cambiar su nombre por el de Medina Azahara. Ahí empezó todo.

”A la hora de escribir una canción,le dábamos mucha importancia a la improvisación.Yo cantaba flamenco sobre un acompañamiento rockero y así se crea la historia. La primera vez que tocamos nuestras propias canciones fue en directo en el programa “Anónimos” de Radio Córdoba.Grabamos la actuación y empezamos a mandar maquetas a todos sitios.En 1979 tocamos en la feria de Córdoba.El show consistía en versiones de rock y temas de la época,y esos siete temas propios que hicimos a última hora,cuando sólo quedaban los “enrollaos”.Luego,junto a grupos como Mezquita o Tren Eléctrico,nos invitaron a un festival en Ecija,organizado por el restaurante “el Pirula”,que quedaba en la Nacional IV (aún no se había construido la autovía Sevilla-Córdoba).Nosotros estábamos locos perdidos por sacar un disco,y al oír anunciar a Mezquita que se iban a Madrid a grabar,se nos pusieron los dientes largos.Pero,mira por dónde,Juan Pirula,el organizador,conoce a Javier García Pelayo,que va de viaje,se para a tomar algo y pregunta:”¿Qué tal el concierto? ¿Y a los Mezquita,cómo les fue?” “Bien”,respondió “el Pirula”,”pero aquí,quien más ha gustado ha sido Medina Azahara”.Javier dice entonces:”Tenemos una maqueta de ellos,que ni he escuchado”.Aquella maqueta le había llegado a la oficina a su hermano Gonzalo,productor de Triana.Dicho esto,se subió a su coche y siguió camino hacia Madrid.”Diez días después,los hermanos García Pelayo se ponen en contacto con nosotros y nos citan en Madrid.Nosotros estábamos en medio de una gira por ferias.Habíamos tocado en Cardeña.Entonces no había móviles y la comunicación no era tan rápida como ahora.Cuando  llegué a casa me dijeron que nos habían llamado,tanto a Miguel Galán como a mí.Nos fuímos y nos encontramos con Javier,que sería nuestro mánager después,y fuímos a escuchar la maqueta a casa de su hermano Gonzalo.La cinta realmente sonaba fatal.Los temas sí eran muy buenos,pero la cinta sonaba fatal.Total,que fuímos allí,a su casa.Yo me quedé impresionado porque cuando ví la casa…todo lleno de discos…para alguien que empieza era algo alucinante,la ilusión de mi vida.Había allí gente de Movieplay,de Zafiro,de CBS...




Nosotros sentíamos un poco de vergüenza porque aquello sonaba realmente mal pero ellos querían escuchar las canciones.Ellos sabían que luego en el estudio iban a salir bien.Iban siete temas más uno instrumental llamado “De oca a oca”,que nunca se grabó.  Fue lo más alucinante de mi vida: varias compañías disputándose grabar con nosotros.Queríamos evitar a Movieplay, que era la casa discográfica de Triana, y nos fuimos con CBS.”
Esta discográfica  se había dedicado a fichar a todo aquel grupo que más o menos encajara en la etiqueta de “rock andaluz”.Si eras andaluz y tenías un grupo de rock,era tu momento.Así,anteriormente también fichó a Alameda,Apache,Imán…a casi todos,menos a Triana.

Medina Azahara tenía algo que le hacía diferente al resto de grupos.Algo que ,a la postre,se ha convertido en su seña de identidad:les gustaba el rock duro.”Triana y Alameda tenían un lado más sinfónico,con ambientes densos,a lo Pink Floyd”,aclara Manuel Martínez.”Nosotros estábamos en deuda con el lado más duro:Génesis,Uriah Heep,Deep Purple,Led Zeppelin…”.
Así,Manuel Martínez (voz),Pablo Rabadán (teclados),Miguel Galán (guitarra),Manuel Salvador Molina (bajo) y José Antonio Molina (batería) graban el LP “Medina Azahara” en los estudios Audiofilm de Madrid entre agosto y septiembre de 1979 con aquellos siete temas cantados de la maqueta a los que se les suma el tema “Amiga”.El productor fue Gonzalo García Pelayo,el descubridor del “sonido Triana” y contó con la colaboración a la guitarra de Paco Cepero en “Busco” y “En la mañana”.

Medina Azahara o Madinat al-Zahra  es una ciudad palatina  mandada edificar por Abderramán III a unos 5 km al oeste de Córdoba . Los principales motivos de su construcción son de índole político-ideológicos: la dignidad de califa exige la fundación de una nueva ciudad símbolo de su poder a imitación de otros califatos orientales.Pero hagamos caso también de esas historias llenas de lirismo y romanticismo,cuentos de “Las mil y una noches”:

-Cuentan las leyendas del imperio rockero andaluz,que en la época de esplendor,Córdoba era muy feliz,y todo porque el Califa andaba loco de amor por su favorita,Azahara.Pero como la felicidad nunca es completa,la reina sentía continuas añoranzas de su tierra,Sierra Nevada,donde la nieve al caer pide perdón antes de hacerlo.No sabiendo cómo hacerla feliz,le construyó el palacio más bello de la historia de Al-Andalus,Medina Azahara.”.Este relato puede leerse en el libreto del  álbum.Otras leyendas y la sabiduría popular cuentan que el Califa sorprendía a menudo llorando a Azahara y sus constantes regalos no conseguían su sonrisa. Le preguntó el motivo de su tristeza y qué debía hacer para contentarla. Azahara le respondió que a su tristeza el califa no podría ponerle remedio pues lloraba por no poder contemplar la nieve de Sierra Nevada.El le respondió:Yo haré que nieve para ti en Córdoba.” Inmediatamente mandó talar un bosque situado frente a la medina y replantarlo de almendros muy juntos unos de otros y cada primavera, cuando los almendros abrían su flor blanca, la “nieve” aparecía en Córdoba sólo para la favorita Azahara.-

”Hasta que salió al mercado”,dice Manuel Martínez,”pensábamos que nunca vería la luz.Los días se hacían interminables.Llegamos a pensar que estarían arrepentidos y que no sacarían nuestro disco.Cuando al fin nos llamaron para comenzar la promoción,no nos lo creíamos.”


Salió a la venta el 4 de enero de 1980 y el resultado es rotundo:la contundencia de las guitarras colisiona con el “quejío” flamenco de su cantante,provocando una fusión inigualable.En su repertorio,muchos momentos estelares,pero es “Paseando por la mezquita” la que obtiene mayores halagos,siendo aún su verdadero “himno”.Las ventas se disparan.El disco vende 6.000 ejemplares a la semana hasta alcanzar pronto la cifra de 75.000.Finalmente se han vendido más de 200.000 copias.Alameda había vendido 100.000 y Triana,de su primer disco, 75.000, aunque después venderían 300.000 del tercero.Fue calificado por la revista Popular 1 como décimo mejor álbum del año y como cuarto mejor grupo revelación .Los singles de aquel mítico álbum fueron dos:”Paseando por la mezquita”,que contenía ese tema y “Si supieras” y “Busco”,que contenía “Busco” y “Amiga”.La consiguiente gira por toda España es un éxito y llegan a compartir escenario con Asfalto o Loquillo y Trogloditas.


(Miguel Galán):“No hacíamos lo mismo que Triana,no éramos discípulos suyos y creo que esa comparación ya quedó clara musicalmente hablando, excepto para aquellos críticos que siempre han necesitado una mayor higiene auditiva. Los primeros Medina Azahara tenían influencias de sinfónico y progresivo anglosajón debido a la  música que escuchaba y con la que me identificaba : Yes , Genesis , Focus , Eric Clapton , Al Dimeola, Chick  Corea, Kansas, Toto, Jethro Tull, Triana, etc... Por supuesto,me siguen gustando esas bandas. Lo único que siento es que algunas de ellas ya han desaparecido. En cuanto a mi evolución musical ahora escucho:Wallada,Dream Theater.Michael camilo,etc…
Nuestra primera gira comenzó en Febrero de 1980, gestionada en exclusiva por nuestro mánager, Javier García Pelayo y la terminamos en septiembre del mismo año, ascendiendo el número de conciertos a 102. Al principio no esperábamos tanta repercusión, pero gracias a nuestros directos en los que la gente ya salía convencida de hacerse con los discos y a periodistas como José Luis y Berta de Popular 1 y otros muchos más con una mayor higiene auditiva que los que nos comparaban con Triana ,lo conseguimos. Nos comparaban con Barón Rojo y Obús.No me parecía mal, pero no hay que confundir la velocidad con el tocino.”
Según comenta Miguel Galán,la primera gira tuvo 102 conciertos en ocho meses,de febrero a septiembre.Un registro al alcance de muy.muy pocos.¿Tal vez un récord? Tal vez.Y un dato para la historia:El Teatro Martín fue el primer escenario de  Madrid pisado por el grupo.
En un momento de transición para el rock español,Medina Azahara se emparenta con la esencia del rock de raíces pero también con la floreciente escena del heavy rock urbano (Leño o los propio Asfalto).

-¿Qué se ha perdido de aquel espíritu?
(Manuel Martínez):-La espontaneidad y el mensaje.
-¿Qué mensaje?
-El de siempre: el de la paz, cambiar el mundo. Salíamos de una dictadura y estábamos en contra del poder. Pensábamos que la democracia nos llevaría a mejor fin.
-¿Le ha decepcionado?
-De alguna forma, sí. No es la libertad que buscábamos. Al principio había mucho libertinaje y para cortarlo ha habido que recortar las leyes.

También comenta el cantante que “En la época en que se hicieron,”Paseando por la mezquita” y “Busco” son las canciones más ordinarias por lo que hablamos y sentimos al hacerlas.Era la rebeldía de un país que salía a la democracia,pero que había aún muchas voces calladas y teníamos que ser conscientes de que nosotros éramos gente que podía cantarlo,que podíamos decirlo al público…
Es que pasan cosas increíbles, ¿No?, que tú piensas que una canción no va a funcionar y de repente al público se le mete y la tienes que tocar por cojones al final. Recuerdo por ejemplo que, ninguno del grupo quería meter “Paseando por la mezquita” y yo decía: “Pero joder, si es un tema cojonudo” y sólo Gonzalo García Pelayo y yo queríamos hacerla pero el resto no querían ni tocarla… y al final ahora es uno de los temas más importantes del grupo. Es que es muy difícil acertar con la gente y a veces te llevas sorpresas tanto agradables como alguna decepción… e incluso seguro que muchas de las canciones que dejamos fuera a la hora de grabar un disco funcionaría mejor que algunas de las que entran pero te tienes que arriesgar y a veces sale bien y otras no.”




“La esquina del viento”,el segundo trabajo,es presentado por su compañía como un disco de “desarrollos totalmente de heavy metal,pariendo una música que no nace preparada y entre aditamentos de rock duro y de andalucismos”.El nuevo disco de Medina Azahara es mucho más visceral en su planteamiento.El flamenco sigue ahí,como una referencia persistente en su música,pero el grupo consigue escabullirse del término “rock andaluz” y hacerse un hueco en el nuevo ejército de bandas heavies.”La esquina del viento”,publicado a comienzos de 1981,coincide en su salida con dos álbumes debut,”Larga vida al rock and roll” de Barón Rojo y “Prepárate” de Obús. En tres semanas venden 15.000 copias, que para la época era un notable exito. El disco, en la misma tónica que el anterior, les sigue aupando a lo más alto, hasta el punto que acaban de consolidarse en directo en un macroconcierto en Badalona (Barcelona) , dentro de una gira llamada Andalucía en Rock  y en la cual compartían cartel con: Alameda, Cai e Imán Califato Independiente. Por culpa de pésimos promotores fracasó. No obstante, el de Badalona fue un concierto que funcionó y en este año los Medina son el tercer grupo más contratado en España detrás de Triana y a muy poca distancia de Alameda.
(Manuel Martínez):”La esquina del viento nos salió un buen disco y de nuevo nos vimos  metidos en una promoción a tope:prensa,radio y televisión…hasta en el telediario con Jesús Hermida.Si la primera gira fue un éxito,ésta la superó con creces.Copamos los primeros puestos del mercado y a lo mejor es ahí donde se están levantando molestias.El público nos compra los discos y va a vernos.La gira “Andalucía en rock” fue un desastre.Ni siquiera terminó,pero fue por culpa de personas de las que prefiero no hablar ahora,que pretendían algo.Fue una equivocación nuestra y de otra gente también.”

(Miguel Galán): “Después del éxito imprevisto, C.B.S. decidió llevar a cabo la gira Andalucía en Rock,cediéndole la organización a un grupo de promotores catalanes los cuales no se identificaban con el ROCK ANDALUZ, por lo que de las ocho ciudades previstas para llevarla a cabo sólo se hizo en Badalona (Barcelona), siendo suspendida por los propios músicos en la prueba de sonido del palacio de los deportes de Madrid. Ya no recuerdo el nombre del jefe de equipo de aquella gira pero sí que años mas tarde fue llevado a los tribunales acusado de un desfalco de más de 2.000 millones de las antiguas pesetas. En esta historia C.B.S. no estuvo nada suelta.”


Cuando vemos un ensayo de Medina Azahara,comprobamos  con qué esmero afinan cada instrumento para que el sonido salga a la perfección.Sobre esto y sobre las críticas que recibían por su imagen  ya hablaban entonces :”Que se dediquen al circo y variedades porque lo importante en la música nunca puede ser la imagen.Otros salen a tocar y les da igual que el pedal no esté enchufado,que la guitarra esté desafinada o que no esté preparado un miembro.Medina Azahara tarda más en salir,lo prepara todo cuidadosamente y cuando sale a tocar,se nota.”

Algo brutal comenzaba a moverse y el grupo cordobés no se lo quería perder.Aquellos años 80 marcarían una época dorada e irrepetible en el rock nacional.El álbum,producido por Gonzalo García pelayo y Julio Palacios fue grabado en los estudios Eurosonic de Madrid.Su primer single,al que seguiría “Sueños de locura”,fue “La esquina del viento”,donde si bien las raíces andaluzas y el aire flamenco persistían,se vislumbraban notables rasgos del rock más poderoso.
(Manuel Martínez):“El disco se compuso,o mejor,se le dio forma total en dos o tres meses.Los temas van firmados por todos,cada uno aportó sus ideas y tenemos que decir,y eso es importante,que hasta ahora la compañía no nos ha echado para atrás nada.Smash actuaban diez veces al año,nosotros actuamos como mínimo cien.La cosa va evidentemente para arriba.”

El álbum se abre con la vigorosa “El rincón de mi mente”,en la que la guitarra dibuja trazos de inspiración moruna.En “Las flores blancas” y “Me invade una gran pasión” el grupo alcanza sus momentos más rabiosos,al contrario que “Una mañana de mayo” y “Amanece en la ciudad”,llenas de lirismo.El pellizco flamenco de Manuel Martínez protagoniza “Tiempo de miseria”,otro de los cortes más intensos.

De nuevo,gira triunfal.El 30 de abril de ese 1981 ofrecen un concierto en Córdoba.De ahí pasan a abarrotar grandes recintos por todo el país,una constante en su historia.Incluso en las horas bajas del rock duro,a finales de los 80,Medina seguía llenando pabellones.Su prestigio en directo les lleva a ser uno de los pocos grupos españoles que consigue actuar en el extranjero.En 1983,cuando la vorágine heavy alcanzaba sus momentos de gloria,Medina Azahara  es una de las formaciones incluidas en el paquete del “nuevo heavy español” y dejan un gran sabor de boca tras una gira de tres conciertos en los tres mejores locales para actuaciones en directo de Londres: junto a Eric Burdon en el club Marquee de Londres,local que también acogió a Barón Rojo y Obús,en la sala Greyhound y en la sala Dingwalls.En estos conciertos,un montón de jóvenes fans españoles estaban entre el público para darles la bienvenida,aunque también se les unieron muchos nativos con una mezcla de asombro e impresión.La nota negativa fue el accidente protagonizado por su mánager,Javier García Pelayo,que tras el último concierto,muy excitado y feliz se puso en medio de la calle buscando un taxi sin darse cuenta de que allí los coches circulan por la izquierda y fue atropellado.Fue ingresado en el Charing Cross Hospital con una pierna rota y fractura de cráneo por lo que le hicieron guardar cama más de tres semanas.
(Miguel Galán):”El haber tocado en la sala Marquee, que como bién sabes está considerada como la catedral del Rock, fue para mi una experiencia inolvidable a la que a través de C.B.S. invité al guitarrista Steve Howe,mi guitarrista favorito. Las criticas de la prensa Londinense eran fantásticas y en concreto la aparecida en la revista musical Melody Marquer en la que se leía que el guitarrista de la banda Medina Azahara del sur de España al que estuvimos escuchando en Marquee puede darse la mano con Gary Moore.”
El tercer disco,”Andalucía”,grabado en los estudios Audiofilm de Madrid y producido por Julio Palacios,fue un gran disco,con varias canciones de mérito (“Andalucía”,”Me pregunto”,”Tras el balcón”,”Historias”,…) que,sin embargo,no obtiene la repercusión de sus predecesores. ¿Causas? El pop español,en especial “la movida madrileña”,ocupaba los primeros puestos en las listas de ventas, había pasado la hora del rock andaluz y un hecho luctuoso,la muerte de Jesús de la Rosa,la voz de Triana,aceleró aún más si cabe el proceso.

(Manuel Martínez):“Aquello tuvo su época, estuvo muy bien, pero ya pasó. Es más, nosotros fuimos los últimos en llegar casi y los que más nos quedamos aunque ya hace tiempo que Medina dejó esa corriente. No por nada precipitado, fue una evolución natural. Igual que el rock andaluz, que surgió en determinadas circunstancias y murió tiempo después.”

Si eras andaluz y tenías un grupo de rock,éste no era definitivamente tu momento.Su contrato discográfico expira y el quinteto se ve abocado a varios años de abstinencia discográfica y algunos de sus miembros,como Pablo Rabadán y Manuel Molina,abandonan.Comienzan años de incertidumbre,aunque el grupo sigue tocando por numerosos escenarios donde seguían siendo recibidos por un gran número de seguidores.Grandes eventos de aquellos años son,por ejemplo,las Fiestas del Estudiante y la Radio,organizadas por Radio 3 y donde la banda actúa en los años 83 y 85,el Festival Mazarrock del año 1983 y en el Festival de Calpe,donde en julio de 1984,actuaron junto a Marillion y Rory Gallagher,aunque según cuentan las crónicas,la actuación de Medina Azahara fue boicoteada y tan solo pudieron tocar 4 temas.

(Manuel Martínez):Tras la gira,se van Pablo Rabadán y Manuel S. Molina,entrando Antonio Fernández (co-propietario de la Orquesta Arco-iris) y Randy López,procedente de Mezquita.Nos ponemos a componer y hacemos incluso un directo para televisión.Sin embargo,no estamos conformes y seguimos componiendo.Nos fuimos a Burgos a grabar  una nueva maqueta y ahí estalló la crisis.Me querían hacer cantar como ni siquiera sé hablar,renunciando a mi propia personalidad,cosa a la que,por supuesto me negué.El productor buscado para la ocasión,fracasó.Así,que después de un tiempo y más temas,en noviembre de 1985,nos vamos con Mariscal Romero y con Gonzalo García-Pelayo,nuestro antiguo productor a Ibiza.” a Ibizamitábamos a los grupos que sonaban en aquel tiempo, y la verdad duró muy poco; seguía con un balón en una mano y una guitarra en la otra, pero la guitarra me pesaba demasiado y nunca aprendí a tocarla. Hoy día me arrepiento de no haber sido más constan.
Decididos a mantener viva la llama del grupo,deciden autofinanciarse su cuarto álbum y viajan a Mediterráneo Studios de Ibiza,los estudios preferidos en ese momento por los grupos heavies nacionales y registran “Caravana española”.Ante la imposibilidad de encontrar compañía,lo ceden a un pequeño sello independiente,Tuboescape,que sería el intermediario encargado de su edición.

(Manuel Martínez):”El disco no se sabe cuánto vendió.Nunca nos lo dijeron y no vimos ni un duro.Yo,al menos,no lo ví.”

Randy López,extraordinario bajista,habla de su estancia en Medina Azahara:“Cuando acabó Mezquita, Jose Rafa y yo hicimos un proyecto que en aquel momento fue novedoso ya que tocabamos guitarra, bajo y una caja de ritmos Roland tr-808.El duo se llamó "Tenis" y duró exactamente un año. Seguidamente decidimos separarnos y yo opté por marcharme a vivir fuera de Córdoba, concretamente a San Sebastián. Con las maletas hechas me encuentro a mi amigo Pablo Rabadán que me ofrece en nombre del grupo el puesto de bajista en Medina Azahara. Acepté, deshice las maletas, desenfundé mi Precision y me puse a ensayar ya que debuté en Soria diez dias después.Cuando llegué a Medina Azahara ellos estaban deseando de incorporar nuevas ideas, asi que las mías fueron muy bien recibidas. Los primeros temas que compuse para la banda fueron"Navajas de cartón" y "El soldado".
Este nuevo trabajo sigue plasmando el estilo propio que ya habían creado años antes los Medina,pero la escasez de medios impide llegar a los medios mayoritarios y el disco no recibió el trato necesario para una óptima aceptación,aún a pesar de contener algunas canciones inolvidables como “Estoy perdido”,”El soldado”  ó “Caravana española” y otras que deberían ser imprescindibles en directo,como “Navajas de cartón” ó ”¡Qué difícil es soñar!”.Un auténtico álbum de culto.Magistral.

(Manuel Martínez):”Vivimos el declive del rock andaluz y de toda la música que no fuese “la movida”,pero con dos pares de huevos nos opusimos a creer que nuestra carrera acabaría por eso.Si quien apoyaba esa historia,estaba en contra del rock,en contra de nosotros,nosotros nos revelaríamos y compondríamos nuevas canciones para decirle al mundo que no nos dejábamos atemorizar y que queríamos seguir haciendo lo que más nos gustaba,y eso era hacer música y tocarla en directo.Hasta grabamos “Caravana española” poniendo nuestro dinero,cosa poco habitual en aquellos tiempos,pero dimos el paso que nos sirvió para hoy estar aquí.Sin ese disco seguramente la historia se hubiese detenido,pero cada vez más imperaban los intereses personales y,como grupo,empezamos a distanciarnos.Antonio deja la banda y entra Josele,un teclista muy bueno de Jaén,que al poco lo dejó también por problemas personales.”


No soplaban buenos vientos para el rock andaluz.El agotamiento comercial del género había llevado a los amantes de lo sinfónico al rincón de los nostálgicos.Medina azahara no fue ajeno a todo aquello y aunque consiguió sobrevivir como banda gracias a sus continuas apariciones en directo,desapareció del mercado discográfico como tantas grandes bandas de la época.
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TATOTITOTU

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MensajeTema: Re: Biografía de Medina Azahara escrita por mí   Vie Ene 31, 2014 6:14 pm

Genial compadre
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MensajeTema: Re: Biografía de Medina Azahara escrita por mí   Mar Feb 04, 2014 12:28 pm

Gracias,Tato.Y..en fin,aquí no hay necesidad de esperar una semana entre un capítulo y otro,que tampoco lo lee tanta gente,así que ahí va el siguiente:

CAPITULO DOS.
EL RESURGIR Y LA EPOCA DORADA

Tras tres años de espera desde la salida del último álbum,”Caravana española”,cualquier otro grupo habría entonado el adiós definitivo,pero es que Medina no es cualquier otro grupo.Sin hacer mucho ruido,casi sin difusión,sus giras seguían siendo un paseo triunfal. Entra un nuevo guitarrista,Paco Ventura,poseedor de un estilo innovador y cuyos antecedentes en su anterior grupo Ago (con el cual realizó una minigira en el año 1986 junto a Medina Azahara),se enmarcan dentro del heavy metal y,aunque siempre fiel seguidor de Medina y su música,su influencia era el contrapunto y al mismo tiempo el complemento para que la banda encontrase ese nuevo sello,esa nueva música,ese nuevo estilo que iba a marcar su futuro. Pese al gran peso que tiene actualmente Paco Ventura en la formación,como músico y como compositor,inició su carrera musical de manera tardía y algo fortuita.

“Cuando yo contaba con 18 años ya sabía que necesitaba algo nuevo en mi vida, estaba a punto de comprarme una bicicleta pero mi padre me disuadió. Y, vamos, ha sido la mejor elección de mi vida. Le agradezco eternamente que pusiera fin a mis aspiraciones ciclistas con aquella frase lapidaria: -Niño, a los dos días te vas a cansar de acarrear la dichosa bicicleta desde el cuarto piso-.
Recuerdo que vi un Musical Express de Triana, un número especial. En ese momento decidí invertir aquellas diez mil pesetas en una guitarra, era un modelo tipo Stratocaster. Ya presentí que iba a surgir una unión intensa y muy larga con el instrumento. Recuerdo que estaba sacando la guitarra de la caja de cartón mientras sonaba un tema de Santana en la radio. Mientras afinaba el instrumento por primera vez ya estaba sacando el tema, me sentí realizado al instante. Por aquel entonces, el grupo Triana era posiblemente mi mayor influencia: estos pioneros del Rock Andaluz concibieron un modus operandi a la hora de hacer música en este país. Después,Gary Moore,Yngwie Malmsteen,Steve Vai,Joe Satriani ,Ritchie Blackmore…y muchos otros. Soy de aquella generación de guitarristas autodidactas que han tenido los mejores profesores del mundo: Clapton,Jack E. Lee, Vivian Campbell, etc. Es decir, lo que sonaba por los altavoces de mi tocadiscos. Toda la generación de guitarristas de los ochenta me influenció mucho, no sólo la forma de tocar música, sino la forma de componer, la manera de hacer temas con melodía, el Rock Clásico. Tengo una escuela muy rockera (Van Halen, Gary Moore) pero guitarristas como Carlos Santana me han abierto los ojos a la hora de enfocar el trabajo melódico. “


Allá por 1988 andaba sumergido en los dulces efluvios de lo mejor de la movida rockera de este país,actuando y aprendiendo a pasos agigantados con mi grupo Ago,cuando tuve el primer contacto con Pablo Rabadán.En aquel momento,él estaba preparando junto a Manuel Martínez, algunos temas para un proyecto paralelo a Medina (que se iba a llamar Córdoba) ya que,por su mala relación con el guitarra Miguel Galán,para Pablo era imposible estar en el grupo en ese momento.Por la afición a las motos de Pablo y la casualidad de que yo ensayaba en ese momento con Adan García en un local junto a un taller de motos,un buen día que yo tocaba sin parar en  mi local,asomó la cabeza Pablo y me pidió permiso para pasar y verme tocar un rato.Le hice todos los trucos y escalas que sabía con mi Fender  y  al parar un momento,con voz solemne y profunda me dijo:”Eso…eso es muy difícil,¿No? Al rato ya me comentó su proyecto con Manuel y quedamos para meter algunas guitarras en esos temas.Al oírlos me encontré con temas como “Otoño” y “Desde Córdoba”.Un día dijo Manuel  que Miguel Galán abandonaba el grupo,con lo cual ya no hacía falta hacer ningún proyecto paralelo.Se estaba fraguando la vuelta de Medina Azahara y la preparación de “En Al-Hakim”.Para mí era todo un sueño hecho realidad,porque a pesar de mi influencia más heavy que otra cosa,siempre fui fan y fiel seguidor de Medina y sabía exactamente lo que Medina necesitaba en ese momento y todo lo que yo podría aportarle para hacer que volviera a estar donde siempre se mereció.Debíamos apostar a todo o nada,afrontar un cambio de fachada y de ver la música,pero guardando la esencia y esa personalidad tan reconocida a la hora de hacer melodías con ese aire flamenco.Fue bonito ver como,poco a poco,se iba haciendo esa labor,pero fueron de vital importancia dos encuentros para que esto sucediera.”

Se está fraguando la Expo en Sevilla y Gonzalo García Pelayo monta allí una gran agencia de espectáculos.Con él se va su hermano Javier,hasta entonces,mánager de la banda.Y así,Medina Azahara se puso en contacto con Javier Gálvez,el mánager que por aquel entonces llevaba y había llevado las mejores bandas de rock y heavy de este país como Barón Rojo,Obús,Ñu,Cucharada,Asfalto,Burning…

(Javier Gálvez):” Como dice el primer manager de Medina Azahara,Javier García  Pelayo, el rock andaluz muere de puro éxito. Pero en Andalucía los festivales eran Triana,Alameda y Medina. Medina era el más duro de ese movimiento. Esos carteles con 4 ó 5 grupos de rock andaluz hizo que llegara un momento en que la gente se cansó.A mí el rock andaluz no me gustó de entrada, lo declaro.A mí me gusta Medina.Triana, con todos mis respetos me aburría, yo he sido más duro..."


Manuel Martínez conocía a Javier  de años atrás y se puso en contacto con él para que fuera a verles al concierto que iban a celebrar  el 25 de julio de 1989 en el Campo de la Mina de Carabanchel,Madrid.Javier  fue uno de los fundadores  de Avispa  (sello recién creado interesado en relanzar el heavy rock y sus variantes) junto a los hermanos Kiko y Carlos Martínez y Angel Romero.Javier  fue a ver aquella actuación,en la que actuó José Miguel Fernández como colaborador a la guitarra flamenca.Tras el concierto,se concertó una reunión que duró lo suficiente para dejar claro que todos querían emprender una aventura conjunta que sirviese para relanzar su carrera discográfica.Así,Medina Azahara entra en el catálogo de Avispa.El álbum,el quinto del grupo, comenzó a grabarse el 7 de septiembre  en los estudios M-20 de Madrid,se terminó en algo más de mes y medio y significaba la reaparición de Medina Azahara como un grupo de rock moderno.El éxito internacional de grupos  como Bon Jovi otorga una nueva personalidad a sus teclados,a los que regresa Pablo Rabadán. ¿Qué queda de aquel aire sureño? Evidentemente,la voz de Manuel Martínez,además de los ribetes arábigos de varios temas ,la colaboración del guitarrista flamenco Vicente Amigo y títulos como “ Al-Hakim…otro lugar” y “Desde Córdoba”.Pero era incuestionable que Medina Azahara había endurecido su música.La tremenda labor de Carlos Martínez como productor es innegable que ha sido decisiva para el nuevo rumbo de la banda.


(Randy López):” Se nota mi mano rockera en "Velocidad", tema que compuse en solitario como sintonía para un rallye que se celebra en Córdoba y que después cedí al grupo. Se nota mi mano flamenca en los temas que toca Vicente Amigo, "La guitarra" y "El destino" que también compuse en solitario, letra y música. Se nota mi mano sinfónica en el bajo y los arreglos de "Otoño" y por último mi mano árabe- andalusí, en los arreglos norteafricanos de “Al-Hakim…otro lugar”.

(Manuel Martínez):”“No nos apuntamos a ningún movimiento,si no que alcanzamos una madurez en la que el lado rockero tenía más presencia que las raíces.La gente tiende a endurecerse,la sociedad se endurece.Te asomas a la ventana y compones sobre lo que ves”.
Sobre el título del álbum habla también Manuel Martínez:”Al-Hakim era el local de ensayos donde compusimos ese disco prácticamente entero, aunque también fue compuesto en un apartamento de 20 metros cuadrados  de uno de los miembros, jaja. Además, nuestro teclista de entonces, Pablo Rabadán, vivía en un chalet en Córdoba,una elegante  construcción de estilo árabe que estaba en la antigua zona de Al-Hakim y que era de un médico muy prestigioso allí en Córdoba y por eso le pusimos al disco ese título que significa en árabe “profesor” o “maestro”. Es que en ese local es donde hacíamos los temas, ensayábamos y demás así que nada, nos pareció un buen título.”


En Al-hakim" entró de puntillas en las listas de radio y ventas pero nunca retrocedió. Su paso firme daba ánimos y visos de esperanza a una historia en la que todos estaban dispuestos a dejarse la piel, y no sólo los miembros del grupo, además estaban sus familias, el personal de Avispa, la agencia de mánager y, como no, aquel preciado e inolvidable puñado de amigos que, desde sus micrófonos y páginas impresas, discutían con sus”En Al-Hakim” tuvo una repercusión limitada,teniendo en cuenta el olvido casi absoluto al que la mayoría de medios y comentaristas musicales de la época habían sometido al grupo.Sin embargo,sirvió para mantener la ilusión y para que un servidor tuviera la oportunidad de conocer su música.Aún se me pone la carne de gallina al recordar lo que sentí al escuchar por primera vez aquellos acordes de “Al-Hakim…otro lugar” de aquella cinta de cassette en un viejo aparato que teníamos en casa.
Las primeras repercusiones del disco no tardaron en llegar y el certamen Iberpop 90 otorgó a Medina Azahara la categoría de finalista en “Mejor portada del año”,obra de Elías González,y de “mejor grupo de raíces”.De hecho,el grupo actuó en la Gala de entrega de los premios en Logroño,el 6 de enero de 1990.En ese concierto debutó como músico de apoyo en la percusión Manuel Reyes,percusionista cordobés con una larga trayectoria musical y que acompañaría al grupo hasta hacerse cargo definitivamente de la batería cuando José Antonio Molina “Pepín” decide abandonar la banda.

(Manuel Reyes):“Todo empezó un 18 de diciembre de 1989 con una llamada de Pablo Rabadán.Me dijo que si quería entrar en Medina como percusionista y no lo dudé ni un segundo.Para mí fue algo inimaginable.En esos momentos ,Medina había grabado “En Al-Hakim” y empezaba una nueva etapa con la discográfica Avispa.Poder entrar en Medina era una ilusión y todo un cambio en mi vida musical.Algo que siempre había deseado pero que veía lejano.Recién preparado todo como percusionista,el día 6 de enero de 1990,el grupo recogía el premio por la portada de “En Al-Hakim” en el festival Iberpop de Logroño.Ese día fue inolvidable por ser la primera vez que me subía a un escenario con Medina y a la vez el más triste.Cuando no llevábamos ni una hora durmiendo después de festejar el premio,sonó el teléfono de mi habitación para comunicarme el fallecimiento de mi padre.Dos meses después salía de Medina porque había problemas con que yo estuviese de percusionista y decidí irme con todo el dolor de mi corazón porque no quería estar incómodo ni que ellos lo estuvieran.El 10 de mayo del 90,me vuelven a llamar.Esta vez fue Manuel Martínez para decirme que si quería volver,pero como batería.Bueno,si la primera vez no me lo creía,ésta…ni te cuento.¡Increíble! Todas mis ilusiones después de tantos años deseando poder estar ahí,pero como batería,se hacían realidad.En quince días preparamos todo para lo que iba a ser la gira y por primera vez me subo al escenario como batería de Medina en el Teatro de la Axerquía de Córdoba,sábado 26 de mayo y feria de Córdoba ¡¡¡Casi naaa!!! Ese día no se me olvidará en la vida,el teatro estaba lleno y todo era prefecto.Ese mismo día conocí al que hoy es corista de Medina,Manuel Escudero,que actuaba con su grupo Arena y venían de teloneros ese día (nota del autor:Nunca se lo he preguntado,pero tal vez los dos temas en directo que aparecen en la maqueta de Arena son de aquel concierto).A los quince días,Avispa,nuestra compañía, decide que había que grabar un directo;éste sería el primer directo de Medina .Pufff…¡Madre Mía! Todo lo que se había preparado para la gira había que cambiarlo:meter temas que no estaban y vuelta a los nervios de preparar todo deprisa y corriendo jejejeje a mí me va a dar algo.Todo era una sorpresa tras otra y a cada cual más gratificante,al menos para mí,que no estaba acostumbrado  a nada de eso.Gracias a la ayuda de mis compañeros salí adelante con todo lo que se me vino encima.Durante ese tiempo hubo momentos en que pensé dejarlo todo y decirles que Medina me venía muy grande y que no sabía si podía estar a la altura de ellos como músico,pero insisto,su ayuda en todo momento hizo que siguiera luchando por algo que quería y en lo que creía.


Día 30 de junio de 1990,auditorio Egaleo de Leganés,día de la grabación,primer directo de Medina y de mi vida.Todo eran nervios,nunca había grabado un disco en directo y no tenía ni idea de cómo iba eso jejejeje.Todo eran nervios!!! Hasta tal punto que por un momento mi mente se quedó en blanco …quería morirme!!! Ya en el escenario y con la mente en blanco,me miró Randy López y me dijo:”Tranquilo y relájate,Manuel,todo va a salir perfecto”… y bueno…parece ser que salió.
Dede la salida del doble LP En Directo y hasta que se empezaron a crear los temas de “Sin tiempo” el grupo no dejó de trabajar con ilusión.Se veía llegar algo pero sin imaginar lo que estaría por llegar.A mí,cada día de concierto y de ensayos se me pasaba volando.Cuando ya nos pusimos en serio con los ensayos de lo que sería “Sin tiempo”,no puedo describir por lo que  mi mente pasaba.Era mi primer disco,algo que estaba creando yo,algo que nunca pensaba me podría pasar a mí.Y digo esto  porque cuando eres músico en una orquesta como lo era yo,orquesta Flor y nata,nunca pasa por tu mente que te pueda ocurrir algo así,que tus amigos,el grupo que mil veces has ido a ver,a disfrutar de sus canciones…puff,¡¡¡ Joder ,ahora soy uno de ellos!!!  En medio de todo esto y antes de meternos en el estudio,Randy decidió dejar el grupo y entonces ocurrió otro sobresalto más jejejeje.Había que probar un bajista,se probaron un par de ellos pero no terminaban de encajar y mi sorpresa fue cuando propuse a mi compadre y amigo de toda la vida José Miguel Fernández como bajista.Todos aceptaron la propuesta y para mí fue lo máximo que me podía pasar.Mi grupo deseado y además,mi amigo,mi compañero de siempre ¿Qué más podía pedir? Mi felicidad era total,los temas estaban todos hechos .José Miguel sólo tuvo que aprenderse los bajos y nada,directos a los estudios M-20 de Avispa.”
Como siempre,el directo vuelve a ser lo más gratificante.Así pues,regresamos al 30 de junio de 1990,momento en que el grupo registra su concierto al aire libre en el Teatro Egaleo de Leganés (Madrid) para la publicación poco después de “En directo”.Fue un concierto en el que,para sorpresa de todos,se completó el aforo (1500 espectadores todos sentados) y,como por arte de magia se convirtió en un hecho histórico que quedó reflejado en un disco que aún hoy guarda todo el sabor de ese momento.Posiblemente,el mejor registro en vivo del grupo,casi coincidiendo en el tiempo con una etapa dorada que  (exceptuando los de Barón Rojo,Miguel Ríos o Leño de principios de los 80) nos regala los mejores discos en directo de la historia del rock nacional:Loquillo (“A por ellos,que son pocos y cobardes”),Los Suaves (“Suave es la noche”) ,Rosendo (“Directo”),Ramoncín  (“Al límite,vivo y salvaje”) o el fantástico primer álbum en directo de Barricada.”En directo” salió a la venta como doble LP y doble cassette en su día y posteriormente fue editado como la primera referencia en CD de Avispa


En la edición especial de “En directo” podemos ver las imágenes del concierto,y varios momentos que no se recogen en la edición normal,como palabras de Manuel Martínez (especialmente al presentar “El lago”:”Para tí,donde estés,Jesús”) ,el solo ejecutado por Manuel  Reyes o la entrevista realizada a Manuel Martínez y a Randy López momentos antes del concierto.
(Manuel Martínez):”Este LP supone una idea fija que llevábamos mucho tiempo ya queriéndola realizar.Digamos que es un trabajo que es el que nos gusta hacer a nosotros.Es un trabajo que acarrea el directo ,que te llega dentro…el comunicarte con el público.No es lo mismo que grabar en el estudio.El estudio es muy frío.Lo que está pasando ahora mismo ahí fuera,el calor de la gente,siempre es bonito llevarlo a plástico.” Y esta graciosa y obvia contestación a la pregunta qué supone y qué trae de nuevo esta última etapa:”Trae una gran innovación,una forma de hacer música y la verdad es que lo que hacíamos antes,lo hacíamos en una década,de los 80,y ahora es música diferente porque estamos en la década de los 90.Entonces,es una gran innovación.
Realmente la palabra rock andaluz es una palabra muy fuerte que queremos descatalogar de nuestra forma de hablar.El rock andaluz nació porque seguramente a alguna casa de discos le interesaba inventar una palabra para vender un producto.Nosotros hacemos música en Andalucía y en este caso,como es lógico,tiene que llevar unas raíces de nuestra tierra,unas raíces de donde venimos y que tenemos que experimentar a través de la música.Pero de ahí a que sea rock o rock andaluz…a nosotros nos gusta llamarle rock con raíces.Hoy vamos a hacer realmente una recopilación porque hay mucha gente que no tiene aquellos primeros discos,que los está buscando y no los encuentra.Entonces,lo que intentamos es rescatar todos esos temas antiguos,que hay mucha gente que no los ha escuchado,y hacer una mezcla de todos los LP’s… y tendremos también alguna sorpresa.
Nosotros tenemos un público muy grande por Madrid,un público que nos sigue desde hace mucho tiempo.Andalucía ,por supuesto, es la tierra donde nosotros hacemos este tipo de música.Lo que realmente  nos hubiera gustado sería tener un gran presupuesto y hacer una canción en un sitio,otra canción en otro…por ejemplo,en Andalucía,en Barcelona,en todos los sitios porque tenemos público en todas partes que nos sigue.Pero bueno,se está haciendo aquí en Madrid ,que luego la realidad será que lo escucharán en todos sitios.”

(Randy López):”Medina Azahara lleva muchos años haciendo actuaciones en directo.Es un grupo que tiene mucha fuerza y creemos que ya es el momento de que la gente tenga en su casa el plástico que refleja esa fuerza que Medina Azahara da en directo.El directo ha sido nuestro plato fuerte de siempre.Es un grupo de rock muy potente y el público responde siempre con mucha gana…recibimos mucha electricidad de ellos y queremos que eso sea reflejado en un plástico para que tenga cada uno ese momento que vivió en el concierto.
“En Al-Hakim” es un LP que refleja un poco los cambios que ha habido en el grupo.Han entrado nuevos elementos  y un poco lo que hemos aprendido en nuestra larga vida en la carretera durante tantos años.Con estos músicos hemos conseguido hacer una etapa nueva.No desdeñamos ni mucho menos la etapa anterior,porque eran todos buenos músicos,pero ellos se han acoplado perfectamente y han dado su saber como músicos a la historia de Medina Azahara.Este LP va a ser una recopilación de todos estos años,de los diez años de Medina Azahara y una sorpresa  que va a gustar mucho al público.Es una versión de Triana,porque hay que darle un homenaje a la gente que supo crear este movimiento que en nuestra persona ha durado tantos años y queremos que Jesús de la Rosa tenga su homenaje.Triana fue el grupo que tuvo más auge,pero Smash había marcado la linea.Triana creo que recogió toda esa herencia del rock de Smash y luego todos seguimos por ese camino… cada uno de los grupos que hacían ese rock supo escoger un camino diferente pero dentro de todo,una unión que hizo un conjunto.Una movida,vamos.
Prácticamente no creo que haya mucha diferencia entre la primera etapa y ésta,pero lo que pasa es que hemos evolucionado con el paso del tiempo,hemos incorporado nuevos sonidos,nuevas formas de entender las cosas.Ha cambiado el mundo y nosotros hemos cambiado con él.Creo que somos los únicos representantes en este momento del rock andaluz y espero que los músicos andaluces y no andaluces se sumen a este movimiento que creo que todavía tiene mucha vida.Crisis ha habido porque no siempre se puede estar de moda.Incluso ahora hay otros movimientos que están de moda y la gente los sigue  incluso con más apoyo que nosotros,pero eso no nos preocupa porque el paso del tiempo lo que ha hecho ha sido enriquecernos y espero que la gente sepa apreciar lo que les damos.”


“En directo” es el responsable de la segunda juventud de Medina Azahara.Recoge la furia de sus actuaciones y los grandes éxitos de su carrera.Más no se puede pedir,pero,además,el grupo no transmite la imagen de banda-veterana-que-vuelve,si no que regresa con la energía y frescura propias de una formación que empieza.Su sonido heavy se concreta y su público no sólo abarca a nostálgicos,si no también a nuevos rockeros y ¡quinceañeras! Sin embargo,no todo estaba conseguido.La sombra de las disidencias seguía acechando al grupo,algo que le había perseguido durante años.De hecho,los cuatro últimos discos los habían grabado formaciones distintas y en esta nueva etapa,cuando parecía que todo iba a ser definitivo,durante la gira de “En directo”, Randy López deja la banda,un miembro muy importante del grupo,compositor de canciones tan importantes como “Velocidad” o “El destino” y cuyas segundas voces y bajos se recordarán durante mucho tiempo.En su lugar entró José Miguel Fernández,músico cordobés de amplia experiencia,con lo que se iba dando forma a lo que sería la base fundamental de la banda en los próximos años.
(Randy López):” Yo compatibilizaba mi trabajo en la banda con otras actividades tambien muy creativas, concretamente era realizador de documentales en video y reportero para Antena 3. Tuve que elegir entre el grupo y mis otras actividades y en aquel momento me apeteció más trabajar en televisión. Nos separamos amistosamente y mi sitio lo ocupó un gran amigo mío.”
La versión de Manuel Martínez es otra:”Buena gira de “En directo” y,mientras tanto,vamos componiendo.Pero poco antes de entrar en el estudio de grabación,por desacuerdo porque queríamos meter unas coristas,y por no estar de acuerdo con hacer  la canción “Todo tiene su fin” y algunas canciones más,Randy expuso que se quería ir del grupo.”na gira, y mientras tanto vamos componiendo. Pero poco antes de entrar al estudio de grabación, por desacuerdo porque queríamos meter unas coristas, y por no estar de acuerdo con hacer la canción “Todo tiene su fin” y algunas canciones más, Randy expuso que se quería ir del grupo, y así fue. Le sustituyó José Miguel Fernández, y nos pusimos a grabar el disco.

Medina Azahara coincide con Ñu en Avispa y en 1991 realizan una gira conjunta de cuatro conciertos llamada “Moros y cristianos”.En 1992 vuelve a encerrarse en el estudio para la grabación del séptimo disco,”Sin tiempo”,un paso adelante en sus intenciones renovadoras y el álbum que marcó de manera definitiva el futuro del grupo.El álbum salió a la venta el 30 de abril de 1992 y el tema estrella fue una versión,cosa poco habitual,de “Todo tiene su fin”,el clásico de Los Módulos de 1970.La idea de este tema surgió un día cuando iban todos de viaje en la furgoneta.Empezaron a cantarla y decidieron grabarla dándole un toque rockero .Empieza como una balada y termina con el ímpetu de un latigazo.Por supuesto,de nuevo Carlos Martínez aporta a los mandos de la producción su granito de arena al éxito del disco. “Era un tema que siempre nos había gustado.Pepe Robles,el cantante de Los Módulos,había creado escuela con su estilo y sus letras poéticas”,cuenta el grupo.En un principio,”Todo tiene su fin” iba a aparecer como canción adicional,en el disco compacto,casi como una anécdota.El resultado fue tan estimulante que el grupo lo escogió como primer single.

Por aquel entonces,surgía en España una nueva emisora de radio que buscaba albergar a todos aquellos oyentes de radio que habían abandonado las emisoras demasiado próximas a los adolescentes y que buscaban una música más adulta y cercana al círculo del rock.La persona encargada de llevar adelante el proyecto fue Rafael Revert,un histórico de las ondas musicales españolas.Cuando Revert escuchó por primera vez “Todo tiene su fin”,vió claramente que aquello era lo que estaba buscando para su nueva emisora.El tema empezó a sonar con fuerza en una emisora naciente que empezaba a dar espectáculos,conciertos públicos en varias ciudades,y que popularizaba rápidamente su logo,su nombre y sus artistas elegidos:fue Cadena 100.”Todo tiene su fin” volvió a ser ese gran tema,ese gran éxito que mucha gente conocía y que otros muchos conocieron por primera vez en la voz de Manuel Martínez.Pero con un solo tema no se hace un buen disco ni se consigue un éxito discográfico.A “Todo tiene su fin” le siguió un single que multiplicó definitivamente las cifras de ventas:era “Necesito respirar”.

(Paco Ventura):”Estos dos temas son muy importantes pero lo mejor es que a lo largo de los años te das cuenta de lo importantes que son no para tí, que eso es lo de menos, sino para la gente. Por ejemplo, cuando llega un concierto y la gente está en la calle esperando y la mayoría están cantando esas y es donde te das cuenta de que esas canciones la gente ya las ha hecho suyas y son grandes por eso. El problema de esto es que ya tienes la obligación y la esclavitud de estar tocándolas de por vida y bueno, no nos importa y seguimos disfrutando con ellas pero ya casi más con la reacción de la gente que con el hecho de tocarlas, esto es normal. “Sin tiempo” en concreto fue tan importante porque provocó el cambio en la actitud del grupo y fue una inyección de energía muy grande y por eso es tan importante para nosotros.”
“Necesito respirar” era una canción en la que tanto Avispa como Javier Gálvez tenían depositadas todas las esperanzas,puesto que desde el principio quedó claro que podía alcanzar grandes cotas de éxito.Un tema que llegó a todos los rincones,que se emitió ya en todas las cadenas y que llevó a “Sin tiempo” hasta el disco de oro,que se entregaba  en la plaza de toros de Cáceres en un concierto entrañable donde el grupo compartió cartel con Rata Blanca.Hasta en siete esceanarios  se subieron juntos durante  la gira conjunta  “Tiempo de arco iris”.

(Manuel Martínez):”Los trajimos de Argentina para acá.Hicimos una gira con ellos por todo el país y fue una relación de amistad…y música con amistad es lo mejor que hay.Cuando tú te subes a un escenario y disfrutas con tus compañeros ,la verdad es que te lo pasas bomba.Rata Blanca son gente muy buena como músicos y buenísimos como personas.Nosotros nos sentimos muy orgullosos también de haber compartido esa gira con ellos.”

(Paco Ventura):”Estábamos nosotros con “Sin tiempo” y ellos con “Guerreros del arco iris”.Era la presentación aquí en españa y se hizo una gira que se llamó “Tiempo de arco iris”.Hicimos muchos conciertos aquí y fue su tarjeta de presentación y todo el mundo quedó encantado.A partir de ahí ha habido una unión muy grande a lo largo del tiempo más allá de lo musical.”


La gira de “Sin tiempo” comenzó a batir records tanto en número de galas (más de 150),como de público asistente,convirtiéndose en un hecho mediático que llevaba de nuevo a Medina Azahara a las páginas de los periódicos y revistas musicales.

(Manuel  Martínez):”Veníamos de una extensa gira de conciertos y lo hicimos sin mucho tiempo para componerlo,pero nos salió un pedazo de disco.Estuvimos en el momento justo para entrar en una Radiofórmula,y a partir de ahí,yo pienso que la banda cogió un cariz super-importante y nos dimos a conocer a mucha gente,que desde los años 80 manteníamos,pero que con “Sin tiempo” se agregó muchísima,sobre todo más joven y eso nos dio un impulso para hacer un montón de discos.”
(Paco Ventura):”El grupo venía de una laguna discográfica,de un parón,del desencanto de algún  miembro,que al final abandonó el grupo.Comenzamos a trabajar casi desde cero con Avispa y con Javier Gálvez.Hicimos una trilogía,un equipo con muchísima ilusión,con muchísima fuerza y a partir de ahí ,mucho trabajo,mucha carretera…pero fue un momento de encuentro,una alineación estelar que resultó decisiva para la carrera de Medina Azahara.”

La gira “Sin tiempo”  finalizó en Badajoz el 25 de septiembre de 1993.Sin embargo,durante esta gira,y siguiendo lo que ha sido la forma de trabajo habitual del grupo,se compuso lo que serían los títulos del siguiente álbum,”Donde está la luz”,aparecido en octubre de 1993 y que contenía temas de la importancia de “A toda esa gente”,un homenaje a los fans,”Palabras de libertad”, ”Tu mirada”,”El pozo de mi sed”,”La luz de mi camino” ,”O.U.A. (La tierra perdida”)…
Este tema compuesto por Pablo Rabadán y Manuel Martínez fue seleccionado por Amnistía Internacional para formar parte de un álbum recopilatorio pro-derechos humanos, además de ser canción oficial en una campaña contra el hambre en África. Contaban que esta canción surgió viendo un reportaje en televisión sobre la labor de la O.U.A. (Organización para la Unidad Africana) y les impactó tanto que decidieron hacer este tema.

Era la época en que se editaban versiones diferentes en el vinilo y la cassette respecto del compact disc.Así,la versión CD contenía tres canciones más que las de los formatos analógicos:”Miedo a despertar”,”Dame tu mano” y la regrabación de “Otoño”,tema ya aparecido cuatro años antes en el álbum “En Al-Hakim” y que llegó a número 1 en Cadena 100 en el mes de noviembre.Había que premiar al comprador del CD,puesto que su precio era superior.Así comienza “el tour de la luz”,con el que dieron 88 conciertos y donde se comenzaba a gestar la trayectoria internacional del grupo.Su fama empieza a romper fronteras. Por una parte,la actuación en el mítico Whisky a go go,situado en pleno Sunset Boulevard de Los Angeles ,llegó a publicarse en los medios musicales locales como un acontecimiento digno de destacar .

(Manuel Martínez):”Curiosamente hubo muchos músicos también viéndonos, como Peter Frampton por ejemplo, que se quedaron muy sorprendidos con Paco y luego estaban haciéndose fotos con él y eso. Yo huí de todo eso, pero a Paco le tocó apechugar, jaja.”

(Paco Ventura):”Sí, hubo bastantes músicos, es verdad, Peter Frampton, el teclista de Alcatrazz estaba por allí también… Y la respuesta de la gente en general fue muy buena.”
Por otra parte,ese mismo año se editaba la versión argentina de “Sin tiempo” y en el 94 se editan en Japón los álbumes “Donde está la luz” y “Legend in Andalucia”,recopilatorio con temas de “Caravana española”,”En Al-hakim”,”En directo” y “Sin tiempo”,más una canción extra,”Children”,la  versión de “Niños” en inglés y único tema grabado por el grupo en un idioma distinto al español.

Sin embargo,los problemas internos seguían y Pablo Rabadán decide,por segunda vez,dejar la banda.
(Manuel Martínez):” Fue un músico muy influyente pero no sólo para nosotros sino para mucha gente de la época que creo que pudieron aprender mucho del estilo de Pablo a la hora de ponerse a componer. Luego es un tío con sus rarezas, que tiene un mundo aparte dentro de su cabeza y que lo utiliza a su manera y esto tiene su parte positiva pero también negativa. De todos modos, su contribución a Medina fue muy buena, no puedo decir otra cosa. Ya te digo que él era muy buen músico pero tenía un mundo diferente en la cabeza y además las cosas van cambiando, cambia el sistema, un poco el estilo musical que hacíamos en los inicios, entran nuevos miembros en la banda que ya no son tan buenos amigos de él como lo había sido yo… Al final chocaron ambos mundos y Pablo decidió irse en un momento muy oportuno para nosotros pero bastante inoportuno para él, creo. Hombre, el que se marchara entonces fue un acierto pero también lo hubiera sido si se hubiese quedado, eso está claro. De todos modos, entonces entró Alfonso Ortega que no lo hizo nada mal”.


En efecto,el puesto de teclista lo ocupó Alfonso Ortega,que debuta con Medina el 19 de febrero de 1994 en Nájera (La Rioja), justo a tiempo para preparar el repertorio que se iba a registrar en el primer video en directo del grupo:”En concierto”,que se grabó el 21 de mayo de 1994 en el campo de fútbol Magallanes de Getafe (Madrid),en otra noche histórica y épica para el grupo.Para entonces,todos los medios técnicos estaban ya a disposición de una banda tan importante como Medina Azahara y nada se podía dejar a la improvisación.Los mejores equipos de audio y video,los mejores ingenieros,un escenario espectacular…todo de primera categoría,acorde con el momento histórico del grupo.Pero…demasiado fácil para un sufridor curtido en mil batallas como es Medina Azahara.Las cosas no podían ser tan sencillas.Hubo un invitado inesperado que se quiso sumar a la fiesta y que marcó para siempre el concierto:la lluvia.Las condiciones meteorológicas fueron tales que durante mucho tiempo se pensó que la única solución era suspender.Sin embargo,el público no estaba por la labor y decidió unánimemente que estaba dispuesto a esperar  lo que fuese preciso pero que no iban a permitir una suspensión.La situación se hizo tan tensa que la organización tuvo que rogar al grupo que se personase en el recinto y subiera al escenario para tranquilizar a los miles de seguidores allí reunidos y prometerles que el concierto se iba a celebrar,aunque no se sabía cuándo.La gente esperó durante casi tres horas sobre un suelo de barro cada vez más profundo,secando sus ropas en los ventiladores de los generadores de los camiones y unidades móviles.Medina Azahara comenzó su actuación en un momento  en que la lluvia amainaba,aunque sólo quince minutos después volvió a caer con toda la fuerza.Pero ya no importaba,aquello era una fiesta para el recuerdo imposible de parar.
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MensajeTema: Re: Biografía de Medina Azahara escrita por mí   Miér Feb 05, 2014 12:37 am

wuoooo  Shocked  me ha gustado encontrarme con esto despues de un tiempo sin pasarme por el foro jajaja lo pienso leer entero.

Es un grupo de mi infancia, me iba a la casa de mi primo a jugar al age of empires 2 en un windows 98 que no usaba, siempre tenia puesto medina azahara o triana (yo siempre lo confundía jeje) y me acuerdo que a veces paraba el juego y preguntaba como se llamaba alguna cancion jajajja necesito respirar, todo tiene su fin... eso fue con 7 u 8 años, ahora tengo mas o menos la edad que tenia mi primo por aquel entonces, y uno después de muchos años vuelve a escuchar las canciones y tiene bonitos recuerdos. El sonido de Andalucia pa mi son esos dos grupos, Medina Azahara y Triana.
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MensajeTema: Re: Biografía de Medina Azahara escrita por mí   Miér Feb 05, 2014 8:02 am

Mistolobo escribió:
wuoooo  Shocked  me ha gustado encontrarme con esto despues de un tiempo sin pasarme por el foro jajaja lo pienso leer entero.
Mistolobo tenéis que entrar mas a menudo hombre, que sinos te pierdes cosas como estas jaja
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general_Custer

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MensajeTema: Re: Biografía de Medina Azahara escrita por mí   Lun Feb 10, 2014 1:37 am

CAPITULO TRES.
LA ETAPA ARABE


Por aquella época ,el interés del grupo retornaba hacia sus raíces arábigo-andaluzas y quería volver a estudiar las fuentes musicales que habían dado lugar al flamenco,al sinfonismo y al rock andaluz.Fue por ello por lo que siguiendo con esa linea de investigación,se pusieron en contacto con músicos árabes con los que se comenzó la elaboración y los arreglos de los nuevos temas para el próximo álbum.
Nada más empezar el año 95 comenzó la grabación de “Arabe”,un álbum que se llamó así porque contenía ya ese acercamiento de Medina Azahara hacia sus orígenes.”Bidaiah”,que significa “principio” en árabe,era el tema que abría el disco,mientras que “Nihaiah” (final) lo cerraba.Entre ellos una gran cantidad de arreglos que volvían a insistir en esa mezcla tan propia de Medina azahara entre las raíces árabes,los sentimientos andaluces y la contundencia del rock.

“Arabe” salió a la calle el 27 de abril de 1995.Era un disco doble porque se quería obsequiar a los fans con un segundo CD en el que se recogían cinco versiones.Temas como “Un caballo llamado muerte” de Miguel Ríos,” Al Padre Santo de Roma” de Camarón,el famosísimo “Paint in black” de los Rolling Stones”Anda jaleo” ,adaptación de un poema de Federico García Lorca y ”Adiós al ayer” de Los Módulos dieron forma a un trabajo cuyo primer CD estaba compuesto por 13 cortes entre los que encontramos los temas estrella del álbum: “Favorita de un sultán”,”Hay un lugar”,y ”Días sin paz”, hasta cuatro baladas:”No esta sola”,”Un año de amor”,”Solos tú y yo” y “Es imposible” y temas rápidos como “Dudas”,”Que tengas suerte” “Todo está escrito” y “Delirios de grandeza”,tema prestado por Estirpe y que también incluirían éstos posteriormente en su álbum debut de 1998.”Arabe” marcaba el gran momento de Medina Azahara en el rock nacional y su primer single “Favorita de un sultán” llegó directamente al número uno de las listas de radio y al mismo tiempo,”Donde está la luz” recogía también su correspondiente disco de oro.”Arabe” se editó en Japón y curiosamente en algún país árabe como Egipto,donde modificaron la portada,ya que en ella se representaban palabras escritas del Corán,algo que podría ser irrespetuoso para el público árabe pero que el diseñador habitual de Medina Azahara,Elías González,había colocado en la portada sin más ánimo que el de darle un tono arábigo al conjunto.

En Navidad del 95,el grupo volvió al estudio para grabar un maxi single de villancicos.este contenía el popular “El tamborilero”,que habían grabado en la época de Pablo Rabadán y otros dos villancicos inéditos (ya con Alfonso Ortega) llamados “Y nació Jesús” y “Cantad todos”,dando así una nueva muestra de la inquietud creativa que siempre han tenido.Como curiosidad,comentar que en diciembre de 2009,en una aparición en Canal Sur,el grupo cantó “Y nació Jesús” leyendo la partitura puesto que como indicaron,nunca más la habían vuelto a cantar y la letra estaba un poco olvidada.Sin embargo,el fuerte del grupo seguía siendo el directo.Sus actuaciones congregaban a miles de personas que día a día querían volver a escuchar sus éxitos,especialmente las de su segunda época,aquella que arranca con “Sin tiempo”,y por ello se pensó en hacer un disco doble que recogiese ese período de su
carrera.Se grabaron conciertos durante el año 96 en Salamanca,Benalmádena y Guadalajara,aunque el que mayor porcentaje de material aportó fue el de Puente la Reina-Gares,en Navarra.”A toda esa gente” recogía sobre todo esa segunda historia,esas canciones emblemáticas más dos temas inéditos “Very well fandango” y “Ojos negros”,que se grabó durante el ensayo y al ver el resultado se decidió incluirlo en el disco,como nota de color,por lo que se colocó después de “Nihaiah”,que era el final del concierto,como un bonus track.El concierto presentación de “A toda esa gente” tuvo lugar el 21 de febrero de 1997 en Avilés (Asturias) .De nuevo muchas galas,de nuevo llenar conciertos para defender este disco que rápidamente obtuvo el oro y el platino coincidiendo con el de oro para “Arabe”.

Era momento de tomarse un respiro.El elevado número de galas,los continuos viajes mezclados con la composición,las grabaciones,la promoción de los discos…había llevado a todos al borde del agotamiento.Además,el grupo era víctima de su propio éxito.Y es que los discos de oro y platino o los records de número de galas por gira,lejos de significar un logro,se
habían convertido en algo cotidiano y casi obligatorio.Como decían los medios especializados de la época:”Siento no decir nada,pero ya no es noticia que Medina Azahara haya conseguido un nuevo disco de oro.”
Se decidió entonces parar,descansar un tiempo y recuperarse de tanta vorágine.Ese fue el momento que aprovechó Manuel Martínez,como ya había hecho Paco Ventura poco tiempo antes ,para realizar otra vieja aspiración:la grabación de un disco en solitario.”Aventura” fue el título del de Paco y “En cuerpo y alma” el de Manuel,dos álbumes bien distintos en los que se reflejaba claramente cuáles eran los gustos personales de los dos miembros más prolíficos en composición de la historia de Medina Azahara.

(Paco Ventura):”Mi intención era hartarme de tocar la guitarra ese año, jeje, y además el tocar en sitios que por aquel entonces Medina no tocaba… y fui telonero de gente importante como Yngwie Malmsteen que es uno de mis guitarristas favoritos, y también me lo pasé muy bien con UFO por ejemplo. Aparte hicimos conciertos en muchas ciudades españolas y era otro planteamiento al de Medina ya que los conciertos eran más instrumentales, con la guitarra solista siempre protagonista y además ahí empezó a tocar conmigo Manuel Ibáñez que ahora toca con la banda en sí y bueno, hacíamos una simbiosis curiosa entre la música clásica y el rock y fue muy divertido. Era algo sin más pretensiones que pasarlo bien y además no funcionó mal así que fue una gran experiencia para mí que me gustaría volver a repetir en un futuro si surge la oportunidad.”

(Manuel Martínez):”Yo quería seguir cantando, está claro, jaja. La historia fue que después de “A toda esa gente” decidimos parar un poquito porque llevábamos desde el 90 sin parar de tocar y estábamos un poco agobiados. Entonces la banda descansó unos meses, Paco hizo su disco un poco antes y empezó una pequeña gira, yo hice el mío y lo mismo, giré con otra gente y nos lo pasamos muy bien. Mi disco era más de baladas y cosas así pero luego en directo era otra cosa y me lo pasé muy bien tocándolo en directo. No es que el grupo nos lleváramos mal ni nada de eso sino que simplemente decidimos hacer un pequeño parón para descansar de Medina y refrescar ideas y eso. Yo en concreto estuve en directo todo el verano de ese año, fue muy intenso, lo pasamos muy bien, y ya en Septiembre nos pusimos con el disco nuevo de Medina ,que entonces era “Tánger” me parece. Son como pinceladas o anécdotas dentro de una carrera larga con tu grupo de siempre y fue muy bonito.”

Los éxitos,sin embargo,no habían mermado las ansias de investigar en las raíces musicales de Andalucía y de nuevo volvieron los ojos hacia Africa,hacia el norte del enigmático continente,y en particular hacia Marruecos.Se buscaban aquellas grabaciones,aquellas fusiones que habían conseguido músicos de la talla de Jimmy Page y Robert Plant o Mick Jagger y Keith Richards cuando los Rolling Stones habían grabado el álbum “Paint in black”.Por ello,Medina Azahara tenía una vieja aspiración de ir a grabar a Marruecos y poder compartir sus melodías,sus arreglos con músicos marroquíes.Y así se hizo.El gobierno marroquí aplaudió la idea y ofreció todo tipo de permisos y facilidades para grabar tanto los temas elegidos para el CD,como el videoclip “Danza al viento”.

Medina Azahara empezó la grabación el 3 de marzo del 98,primero en estudio,en los M-20,donde estuvieron 35 días grabando 8 temas y posteriormente viajó a Tánger.Allí,durante 10 días y con su productor Carlos Martínez trabajó con la Orquesta Taptuka Yeblía del maestro Guerftí,con la que se realizó una fantástica grabación en la que los instrumentos tradicionales marroquíes armonizaron perfectamente con los de la banda,consiguiendo esa fusión,esa atmósfera con la que tantas veces había soñado el grupo.Allí nació “Tánger”,el álbum de 1998 que,como decían las notas de prensa de Avispa,se grabó a caballo entre Tánger y Madrid .”Tánger” supuso el punto de inflexión en lo que a investigación musical se refiere.Allí se había conseguido el cénit de la fusión porque se había recreado casi a un cincuenta por ciento la importancia de los instrumentos de un grupo de rock con los instrumentos más tradicionales de la música árabe.

Temas como la arabesca “Danza al viento”,potentes como ”Loco por ti”,”Como un sueño” o ”Solo un camino” (cuyo videoclip fue rodado en un solo día en Toledo),se entremezclan con otros como “Tiempo de abril”,”Regalarte una estrella” o “Solamente mía”,entre otros.
(Manuel Martínez):” Bueno, la de “Solamente mía” sí es quizás más empalagosa pero era una época en la que llevábamos dos chicas en directo y daba mucho juego para cantar este tipo de canciones. Me acuerdo, además, que entonces los Ducatti, hicieron una versión de coña en la radio que era “Quiero un Fiat, quiero un Fiat…” (lo canta con el tono de la canción original) que nos hacía mucha gracia. Hombre, es una canción con un estribillo curioso aunque se repetía mucho y habrá gente a la que no le guste pero también tiene su público.Además, te lo juro, esto es cierto, tras un concierto,una chica vino al camerino chillando “¡que no habéis tocado “Sólo mía” que es mi canción favorita!”. Y yo le decía, “pero tía, si esa es de “Tánger” o de “XX”, ya ni me acuerdo”… y la chica que no paraba de repetir: “Es que es mi canción, es mi canción…”, jaja… Es que hay público para todo, está claro.

(Manuel Reyes): Como anécdota, decir que nos cogió un señor en ese viaje, nos llevó a su palacio y nos enseñó fotos donde en el mismo lugar que estuvimos nosotros, en esos mismos asientos, estuvieron Jimmy Page y Robert Plant. Te impresiona. Manuel Martínez: Ese señor se dedica a hacer fotos de todos los que pasaron por ahí, Rita Hayworth, los Rolling, los nombrados Page y Plant, Lennon… Tomando un té exquisito, nos habló de toda la cultura que pasó por allí, no sólo la musical, también la literaria, cinematográfica…
Anécdotas hay a cientos.Son muchos viajes,muchos conciertos,muchos admiradores a lo largo de todos estos años.Algunas que alguna vez han contado son éstas:

(Manuel Martínez):”Estuvimos haciendo el programa de Pepe Navarro,por la tarde y tocamos en playback porque yo me quedé afónico.Justamente,después de tocar,estaba perfectamente.Nos vinimos para Madrid,veníamos en un coche,abrieron las ventanillas porque hacía mucho calor.Me quedé dormido y me tragué todo el aire y me quedé afónico completamente.Además,era tocar en directo una semana entera.Entonces,al final no pude cantar y lo hicimos en playback.Y fuímos a Villa del Río,que era donde tocábamos y dijimos que no podíamos tocar porque yo estaba afónico y la gente por poco nos mata porque decía:¿Cómo va a estar afónico si lo hemos visto en televisión y cantaba perfecto? Claro,la gente no se lo creía.”

(Paco Ventura):”Una anécdota ,que siempre recordamos es la que nos sucedió en Zurich. Pedían máxima puntualidad y a alguno de nosotros se nos ocurrió coger el ascensor para ir a la planta de arriba,donde era el concierto y nos quedamos atascados.La mitad del grupo esperando y la otra mitad,encerrados y nos llevamos una bronca increíble porque no se creía nadie que estábamos en el ascensor con la guitarra,el cable,el cubata…Había allí un hombre y nos reíamos al pensar en la situación y tal,dijimos alguna cosa…y al salir nos dijo que era español y lo había entendido todo.”
Otra vez,durante un concierto,Manuel Martínez estuvo cantando con la bragueta bajada,hasta que todos riéndose le avisaron de la situación y él mismo cuando se vio no podía dejar de reírse.

Pero hablábamos de “Tánger”.“Tánger” salió a la venta el 21 de septiembre de 1998,y como primicia, a las 0 horas de ese mismo día en la tienda Tipo de Granada,consiguiendo ser disco de oro a las pocas semanas. "Nunca un disco nuestro se había vendido tan rápido", proclama Manuel Martínez, "que esto ocurra es una conjunción de arte, marketing y suerte. Siempre estamos tratando de ofrecer nuevos alicientes a nuestros seguidores. No es fácil, pero hay que intentarlo".

El año 99 suponía el décimo aniversario de la unión Medina Azahara – Avispa.Por ello,la compañía decidió agradecerles su lealtad,que ya por entonces era auténtica amistad y ofrecerles un homenaje en forma de disco conmemorativo.Así nació “Baladas”,un álbum presentado en un formato muy especial para la época,en el que se recogían las mejores
baladas de la banda durante esos diez años.ese disco,sin pretenderlo,sirvió como vehículo para dar a conocer a Medina Azahara a un público diferente del habitual,un público que siempre los había considerado como un grupo de heavy metal herencia del desaparecido rock andaluz y que se encontró con un trabajo actual,cálido y compuesto por buenas canciones.En concreto,15 temas entre los que destacan “Solo y sin ti”,”La guitarra”,”El destino”,”La luz de mi camino”,”Solos tú y yo”,”Tu mirada”…pero sobretodo “Otoño”,la balada con mayúsculas del grupo.
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MensajeTema: Re: Biografía de Medina Azahara escrita por mí   Lun Feb 17, 2014 1:57 am

CAPITULO CUATRO.
EL NUEVO MILENIO.

Si el año 99 fue un año de conmemoración,el 2000 tampoco era menos importante,porque correspondía a los 20 años de carrera del grupo.Para ello se preparó un nuevo disco con temas inéditos.Medina Azahara,fiel a lo que siempre había hecho (romper con las normas establecidas) no estaba dispuesto a hacer un disco recopilatorio que conmemorase su vigésimo aniversario,si no que decidió hacer un disco con 14 temas nuevos.Su título estaba claro,”XX”.Era además un álbum en el que se abandonaban radicalmente los acercamientos al mundo árabe y andalusí,para tomar una ruta mucho más rockera,podríamos decir,más internacional.

(Manuel Martínez):“Era un desafío. Hubiese sido más fácil sacar un disco de temas ya grabados porque se trata de la celebración de nuestro 20º aniversario como grupo, pero preferimos hacer un álbum totalmente inédito. “XX” es un trabajo más contundente que los dos anteriores, hecho más para el directo. Es un disco que rompe nuestra trayectoria musical. Siempre nos ha interesado la fusión del rock con otros estilos, como el flamenco, la música árabe o el rock sinfónico, una música de mestizaje. Nosotros somos del sur y nuestras raíces están aquí.Por eso hemos abandonado esas influencias lejanas. “XX” es un disco de rock muy fresco y enfocado hacia el directo.”

“XX” abre con una intro (algo habitual a partir de este momento) magistral,”Insomnia”.Además destacan temas pegadizos y potentes como “Aniversario”,”Tiempos felices”,”El umbral de mi locura”,”Un cuadro de colores”,así como una balada muy especial y muy emotiva,la que dedicó Manuel Martínez a la memoria de su madre y titulada “Siempre estarás en mí”.
“XX” ya contó con la participación de un nuevo teclista,Manuel Ibáñez ,bautizado posteriormente como como “el pequeño Mozart”.Era un excelente pianista que ya había colaborado en la grabación de “Aventura” de Paco Ventura y que llevaba casi un año compartiendo escenario y labores de teclista con Alfonso Ortega durante la gira de “Tánger”.

(Manuel Ibáñez):”Mi historia en la música empieza desde muy pequeñito,cuando tenía 3 años.Mi tía,me ponía en un cassette las cintas de Triana,decían que me gustaban mucho.En mi pueblo,Alcolea,había un chaval que daba clases particulares de teclado,además de una manera autodidacta y,a pesar de que en mi famíla no hay ningún músico,mis padres me apuntaron.Ese chaval era Alfonso Ortega y la verdad es que a mí me encantaba.Estuve con él hasta que cumplí 8 años.Alfonso siguió otros derroteros en la música y un día habló con mis padres y les dijo que me apuntaran al Conservatorio,pues él no seguía dando clases y la verdad es que era una pena que yo dejara la música ,porque tenía facultades para el piano.Así hicieron mis padres y a los 8 años me apuntaron al Conservatorio Superior de Música de Córdoba.La verdad es que iba bien y los compañeros siempre querían que tocara en las clases de piano,porque desde que estuve con Alfonso,aprendí a improvisar y a sacar canciones de los demás.Además me tiraba el rock,el blues,el flamenco y me encantaba el rock andaluz,Triana y Medina Azahara.


Con el paso de los años,mi maestro Alfonso entra en Medina Azahara.¡Joder,pero si yo soy fan de ese grupo! En esa época yo ya escuchaba “En Al-Hakim”,”En Directo ”,”Sin tiempo”,”Donde está la luz”…me las sabía todas.Yo soñaba con tocar en un grupo así algún día.Tenía que estudiar Bach y acababa tocando “Solo y sin tí” con la consiguiente bronca de mi madre,y su frase:”Eso no es lo del libro”.Un día coincidí con Alfonso y le dije que me llevara alguna vez a verlo ensayar con Medina Azahara. ¡Joder,qué ilusión! Lo recordaré siempre,cuando entré en el ensayo no me creía lo cerca que estaba de ellos y cuando empezaron a ensayar yo flipaba.Recuerdo que Paco llevaba una guitarra de 7 cuerdas modelo Steve Vai,preciosa y tocaron “O.U.A.” Qué bien me lo pasé ,y además pequé de sabiondo.
Cuando empezaron a tocar “Algo nuevo”,en el riff de teclados yo puse un poco cara de “Esto no es exactamente así”. Y cuando pararon me preguntaron que porqué había puesto esa cara.Yo dije con toda la inocencia del mundo que el teclado no era así,que estaba dando otra inversión.Me debería haber callado pero lo dije.Todos rieron y comentaron ¡Anda,Alfonso,vaya tela con el alumno! Y ahí quedó esa anécdota.Pasaron los años y yo estaba hasta las narices de tocar clásico,y me quedaban dos años para acabar la carrera,así que un buen día dije:”Ya no estudio más,yo quiero tocar en un escenario”,y por la edad,17 para 18,o sea,hormona viviente,dejé de estudiar…a dos años de acabar la carrera de piano.

Me juntaba con un amigo que tenía una batería:Miguel Angel Casáosla,y tocábamos.Ellos querían formar una orquesta y yo les dije que entraba.Empezamos a ensayar.Al mismo tiempo era la feria de mi pueblo y venía a tocar una orquesta buenísima,La Banda Sureña.Era una caña porque tocaban los pases de orquesta y luego tocaban los pases de rock.Me ponía al lado del escenario y se me caía la baba viéndolos.Ese mismo día,el batería me dijo que le habían dicho que yo tocaba muy bien.Yo dije:”Bueno,estoy estudiando y ahora me voy a la mili.”Y me dijo que quién sabía las vueltas de la vida,que a lo mejor estaría tocando con ellos pronto.Yo flipé y dije:”Anda,no puede ser”.Un mes después me llamaron para hacer una prueba,yo no tenía ningún sintetizador,ellos me dejaron uno y me seleccionaron.Debuté en fin de año del 95.Los acordes me salían por las orejas ,qué follón de estilos y ritmos,pero debuté y genial,ya me había subido a un escenario ¡Qué sensación!
Un día estando en la caseta del PSOE,tocando en la feria de Córdoba,apareció Paco Ventura y estuvo viendo nuestra actuación en el pase de rock.Claro está que yo sabiendo que él estaba allí,saqué todo mi libro de monerías al teclado.Yo era superfan de Medina.Cuando acabamos ese pase,se acercó a mí y me dijo:Joder,tío,tocas muy bien y me han dicho que también tocas
música clásica.Yo estaba muy cortado:”Bueno,no sé.Tal…” y me dijo “A ver si vienes un día por casa y le das unas clases a mi hijo y de paso te enseño unos temas que tengo,a ver qué te parecen”.Bueno,bueno,yo no sabía dónde meterme.Cuando llegué a mi casa se lo dije a mi madre,no me lo podía creer.

Pues me llamó Paco y me fui a su casa y me puso las maquetas de lo que fue su disco en solitario “Aventura”,y me propuso que yo grabara los teclados.La verdad es que para mí fue tocar el cielo,iba a grabar mi primer disco.Y así,con 19 años fui por primera vez a un estudio de grabación,a los M20,los estudios de Avispa,y conocí a Carlos Martínez,a Francisco Martínez y a Javier Gálvez.Fue una experiencia única esa Navidad.Madrid,nevando y grabando mi primer disco ¡Qué fuerte!... Tras la gira de “Aventura”,en septiembre me llamó Paco y me preguntó si me apetecía entrar como teclista de apoyo a Alfonso Ortega en Medina Azahara,y yo dije:¿Comor? Esto ya era demasiado para mí,entrar en la banda de la que yo era fan y con la que siempre había soñado estar.En octubre del 98 quedamos para ensayar la gira de “Tánger”…debuté en Villarubia de los Ojos (Ciudad Real).En el 2000 grabé mi primer disco con Medina,se llamaba “XX” donde hice mi primera composición de un tema junto a José Miguel Fernández.Fue en la música del tema -Nos estamos olvidando-.”
Y así fueron los inicios de este gran teclista cuyos teclistas favoritos son Jon Lord (Deep Purple,Whitesnake),Don Airey (Black Sabbath,Rainbow,Whitesnake,Deep Purple…),Emerson (Emerson,Lake and Palmer),Jordan Ruddes (Dream Theater) o Chick Corea.Casi nada.


La presentación de “XX” se realizó en La Riviera de Madrid el 2 de diciembre y se grabó en video,siendo posteriormente editado tanto en formato video como en DVD bajo el nombre de “En gira”. La grabación salió a la venta el 10 de mayo de 2001después de un proceso de post-producción impresionante.


De nuevo a los escenarios,a encontrarse con su público,y no sólo con el nacional.Después de múltiples proposiciones,Medina decide hacer gira por Méjico,donde se sorprendieron a sí mismos rodeados de miles de fans allá donde iban,como si de cualquier ciudad española se tratase.El concierto en el pabellón de Neza congregó a 12.000 personas que conocían a la perfección el repertorio y que coreaban los estribillos ante la mirada atónita y divertida del propio grupo.


(Paco Ventura):” En Méjico nos ocurrió algo que nunca olvidaremos.Como nuestro conductor llevaba los cristales tintados,la policía nos paró y él dijo que si nos parábamos,nos quitarían todo el dinero que llevábamos,que nos veían como turistas y que nos iban a dejar sin nada,así que se le ocurrió meterse en la autopista huyendo de la policía.Nosotros allí,un poco temerosos,pensando que era como en las películas,ahora nos disparan,nos detienen…”

Fruto de esta gira mejicana es el recopilatorio “Magia árabe”,editado en el país azteca.
Pero al mismo tiempo el próximo álbum ya rondaba la cabeza de Medina Azahara y se perfilaba una clara temática.Por aquel entonces,las aguas del Estrecho comenzaban a ser la ruta por la que cientos de personas navegaban convencidas de encontrar una tierra prometida y,por desgracia,comenzaba a ser también la senda por la que muchas vidas naufragaban en su anhelo por encontrar una vida mejor.Medina Azahara no ha sido nunca ajeno a ningún suceso en el mundo que supusiera marginación,hambre o sufrimiento del ser humano y en particular,de los niños.Por ello,de forma tan natural como espontánea surgió el tema de la inmigración y las pateras en varias canciones y,más especialmente en la que daba título a su nuevo disco:”Tierra de libertad”.

(Manuel Martínez):” Tierra de Libertad es una llamada a que la gente sea realmente libre para moverse de un país a otro; Tierra de libertad habla de la inmigración, pero de una inmigración abierta, sin olvidar que nosotros también somos inmigrantes cuando vamos a otros países a tocar, y que en esos países nos sentimos diferentes, ajenos... porque son lugares que no tienen nada que ver con nosotros.Es un tema que vincula el paso que hay de pateras y de gente que está sufriendo y de alguna forma hemos intentado dar ese mensaje,no por la unión de lo árabe y lo español,pero sí de que la gente pueda vivir mejor.”

El videoclip se rodó en el parque natural del cabo de Gata (Almería),donde están tomadas también las fotografías del libreto del álbum.Otro tema destacado es “Así es Madrid” del que
el propio Manuel dice:”La verdad es que había muchas razones para componer este tema...aunque hemos querido mostrar en la canción a esa persona que se encuentra con las dos partes,esos lados de Madrid,la imagen alegre y la gris.Todo se resume en los pocos minutos que dura la composición,pero vamos,para definir Madrid le tendríamos que dedicar 3 o 4 discos.”
Este disco es uno de los más elaborados del grupo y tuvo una gran promoción.Hubo firma de discos en 35 ciudades (Jaén,Granada,Almería,Valencia,Alicante,Benidorm,Cartagena,Avila…).


Ya por aquel entonces comienzan los primeros reconocimientos mediáticos del éxito del grupo.Prueba de ello es la nominación de “Tierra de libertad” como finalista para los Premios de la Música en la categoría de Mejor Canción de Rock.

En 2002 se publica “Versión original”,su primer CD + DVD en el que se recopilan todas las versiones que habían aparecido en otros discos,más dos temas inéditos (“Pobre amigo” y “Cuando diga adiós”) más un DVD con sus videoclips,imágenes de directo y varias curiosidades que completaban un álbum en el que se recogía material hasta entonces disperso y sin publicar,y que era muy demandado por sus seguidores más fieles.
Pocas cosas quedaban ya por investigar y por aportar al panorama musical de este país.Una de esas pocas cosas era la colaboración con una Orquesta Sinfónica y cuál mejor que la de su ciudad ,la prestigiosa Orquesta de Córdoba.Para esta grabación,Medina Azahara aporta uno de los temas más bonitos de toda su historia,el que lleva,precisamente,el nombre de “Córdoba”.Cientos de horas invertidas en adaptaciones musicales,elaboración de partituras y ensayos son el preludio del gran día en el que se realiza la grabación,en Córdoba y con la Orquesta de su ciudad.Un momento también para conservar en letras de oro en la historia del grupo.”Córdoba” es uno de los temas de “Aixa” (primer nombre de Córdoba en almohade),presentado el 29 de septiembre de 2003 a los medios de comunicación en las caballerizas reales de Córdoba y puesto a la venta el día 1 de octubre.

Realmente el esfuerzo fue muy grande,pero se vio plenamente recompensado por los votos que recibió de los profesionales del sector al recibir dos galardones en la VII edición de los premios de la música:Mejor álbum de rock por “Aixa” y Mejor Canción de Rock por“Córdoba”.Se rodó un videoclip para este tema con la curiosidad de que se le pidió al grupo que las tomas en la Mezquita se hicieron de noche.


(Manuel Martínez): ”Hay canciones que ya en las maquetas sabes que pueden resultar y ésta es una de ellas.Yo recuerdo que me llama Paco y me dice: Mira,tengo esta idea,a ver cómo la podemos hacer y tal…y la verdad es que sólo con las primeras notas ya se sabía que iba a ser un pedazo de tema.”Parecía increíble,pero la hora del reconocimiento general había llegado.”Enhorabuena a todos los cordobeses.Este premio es para vosotros.”


“Aixa”,como su predecesor,también abría con un tema instrumental,”Puerta al mundo” y otros temas destacados son el ya nombrado “Córdoba”,”Vivir por la paz”,la potentísima “Rompe esa cruz”,”El vaivén del aire”,con la colaboración de Antonio Orozco o “Vientos de cambio”,versión de “Winds of change” de los alemanes Scorpions hecha con la ayuda de un coro de niños.Sobre la colaboración de Antonio Orozco dice el grupo:” Pues la verdad, le habíamos escuchado varias veces en sus declaraciones decir que éramos uno de los grupos que más le había influido. Así que le llamamos y se presentó en el estudio al momento. Es de alabar su predisposición y su manera de comportarse. No se limitó a cantar sino que propuso cosas y pasamos un día maravilloso.”

Los conciertos pertenecientes a la gira de “Aixa” sirven para mantener al grupo alerta y despierto en el trabajo,la entrega y la composición.De ahí que cuando llega 2005 a nadie le sorprende que el buen estado de salud de la banda se plasme en la grabación de un nuevo álbum,”La estación de los sueños”,tras el cual se pone fin a la relación que une a grupo y discográfica durante 16 años.

(Manuel Martínez):”Hemos trabajado con ellos desde “En Al-Hakim” a “La estación de los sueños”,pero hay veces que crees que has llegado a un punto en el que tocaste techo y hay que cambiar y tienes que hacer algo,o bien para espabilarte tú,o los demás.En este caso fuímos nosotros los que decidimos desvincularnos de Avispa.”


Son 13 temas entre los que destaca una gran intro creada por Paco Ventura,”Puente de la luz” ,temas que recuerdan a sus primeros años como “Si tú no estás en él”,”Yo le canto al viento” y otros como “Volver a nacer” (que nos regresa a los temas más melódicos y duros del quinteto con una letra que habla sobre el odio, guerra y falta de humanidad que tiene hoy por hoy este mundo),“Lágrimas al mar” (un medio tiempo muy al estilo Medina) o “Alcemos las manos”,para mí,grandísimo tema y que parece hecho a propósito para tocar en directo.

(Manuel Martínez):”Estaba un día viendo una película que se llama "Recién Casados" dónde el tío está totalmente enamorado de su mujer-Son dos recién casados que se van de viaje de novios, y el tío quiere acostarse con ella pero no tienen nunca la oportunidad, aunque son ya marido y mujer, de terminar el acto. Como la historia viene así tan loca, hice el tema "Solo soy un tonto". Es una historia simple, vana, que no tiene mucha repercusión, pero esa película sí me dio el motivo para hacer esa canción.”

Sobre el álbum en sí,el cantante del grupo dice:”La estación de los sueños aporta frescura, espontaneidad y creo que buenas canciones.En el acto de firmas y presentacion del disco en Madrid,había mucha gente con toda la colección de nuestros discos,y nos llamó la atención que había una proporción muy grande de sudamericanos. “La estación de los sueños” es el andén donde te paras a pensar y reflexionar sobre la vida, lo que quieres hacer y lo que has dejado de hacer. Quiere representar el estado de forma de las personas.
La portada del disco representa un poco la trayectoria de Medina, una mezcla de todas las portadas de nuestros discos y el tema “Si tú no estás en él" representa todo lo que ha sido la historia de Medina,no por su letra,sino por el contenido total.Es un tema fuerte que representa mucho lo que hicimos de rock andaluz a la vez que representa la parte más heavy o fuerte del grupo,por lo que sí que representa un poco lo que es todo el disco en sí. Queriamos decir al público más joven que nos sigue,nuestros orígenes y de dónde venimos.Realmente pensamos que se lo debíamos de alguna forma, pero solamente ha sido eso, un decir de donde venimos y lo que hemos sido siempre.”


(Paco Ventura):”Es un poco la situación en la que estamos ahora mismo, parada en el andén y seguir hacia delante. Después de un disco tan importante como fue “Aixa” con los dos premios de la música y la buena aceptación que tuvo, había que plantearse qué íbamos a hacer entonces… y “La estación de los sueños” es un poco eso, una parada y dejar fluir lo que sale de la cabeza y el corazón y plantearse qué hacer en el futuro. Aunque al final se le dan menos vueltas, era un título que nos gustaba, que estaba… y bueno, como cualquier otro.
Piensa que en cada disco no te planteas de primeras lo que vas a hacer y según van saliendo temas es cuando ya se le da un poquito de forma general al disco. Para mí “La
estación de los sueños” no es un disco menos rockero,sino que también influye el planteamiento que le da el productor al sonido del disco y es quien le puede dar un aire más sinfónico al tema. Hombre, es cierto que puede recordarte a algunos temas de los primeros discos de Medina y eso es porque es un disco muy variado y que se sale un poco de lo que eran los últimos discos del grupo y por eso hemos hecho tres temas en concreto que sí están muy metidos casi en el rock andaluz de los principios. Han sido el single, “Si tú no estás en él”, “Yo le canto al viento” y había otra por aquí… “Sólo momentos”. Ha sido un poco queriendo porque el resto de los temas se salían algo del sonido más tradicional de Medina y por eso queríamos también hacer alguno que tuviera el sabor más tradicional de los primeros tiempos de la banda.”


(Manuel Martínez):” Ahora,del rock andaluz nos queda el vanagloriarse de haber pertenecido a ese movimiento con canciones que son himnos. Supimos alejarnos en el momento oportuno y hacer una música para la gente joven, a la que no le interesaba demasiado el rock andaluz. Nuestros mensajes ahora están menos cargados de dramatismo, son más directos.Nosotros fuimos los últimos en llegar y nos pilló menos la quema del rock andaluz. La sociedad ha cambiado. Los mensajes para la generación de los ochenta ya no son válidos ahora. Hay que adaptarse a los tiempos tanto musical como socialmente. Ahora se vive más deprisa y eso debe reflejarse en la música.Sobre este disco,a nivel de público, la gente está opinando de manera positiva porque la verdad es que para encontrar una crítica mala tienes que leer 20 ó 30 buenas. Vamos, que están ganando con diferencia las opiniones de gente que le gusta el disco, que piensa que la evolución que llevamos es buena e incluso que el disco está contundente… aunque claro que hay veces que en algunos temas están los teclados por encima de la guitarra, ya sea por culpa nuestra o de la propia producción,que ahí no podemos decir mucho. En cuanto a ventas nos hemos enterado hace un ratito que está funcionando bien también pese a que ha salido hace muy poco.Hasta este disco casi todas las letras las había hecho yo, excepto alguna muy concreta que hizo Paco. En este caso Paco ha hecho 4 ó 5 y por eso habrá más variedad a nivel de letras. Mis letras en concreto siempre hablan de una forma positiva, de la libertad, en contra de las guerras, en contra de cualquier sistema que, al menos a mí, no me guste, y siempre lo voy a seguir haciendo porque la música es también un vínculo que une, transmite y defiende ideales o formas de ver las cosas, y a mí me gusta utilizarla también de este modo, ¿Porqué no? Yo voy a seguir hablando de amor, de parar las guerras, de niños, del maltrato a la mujer… de todas esas cosas y Paco supongo que también habrá escrito sus letras un poco bajo esa “condición MEDINA ” por llamarlo de alguna manera.”


(Paco ventura):”Sí, el trasfondo siempre es positivo y no sé, es intentar siempre que haya un problema, dar el mensaje de que se puede solucionar. Las letras que hablan de arreglar las guerras, el hambre, las luchas… son siempre un poco como utopías pero a nosotros nos gusta pensar que la gente que tiene al alcance el solucionarlo, lo va a hacer y así lo reflejamos en las letras.Una de las grandes virtudes y secretos del grupo es que te puedes encontrar gente muy diferente ,no sólo de edades ,sino también de gustos porque tenemos fans más rockeros, otros que les gusta una música un poco más suave… Y por supuesto que mantenemos gente que se enganchó desde el primer disco y otros chavales que seguro que empiezan con “La estación de los sueños”, vendrán a nuestros conciertos y poco a poco irán descubriendo el resto de los discos e historia de MEDINA ya que la gente joven es la más ávida de descubrir material tanto nuevo como anterior.”


(Manuel Martínez):”La verdad es que tenemos un abanico de público muy amplio. Claro que hay mucha gente que nos sigue desde los 80 pero son los menos porque ya son mayores y no asisten tanto a los conciertos y, aunque siguen comprando los discos y apoyando a Medina , no suelen asistir a las salas, festivales y demás… y es una pena. Ahora mismo la mayoría de gente que viene a vernos es más joven y esto es fantástico porque evidentemente no podríamos subsistir sólo con los seguidores que ya teníamos hace 20 años. Con cada disco se siguen añadiendo a la familia de Medina Azahara nuevos fans. Creo que el público actual de Medina comprende un abanico muy grande de edades y nosotros nos sentimos super a gusto con esto ya que no es nada fácil gustar por igual a gente de 45 años y a sus hijos.”

¿Por qué no hemos aparecido mucho más en medios de comunicación? Puede ser porque hacemos 'rock'.A todos los que se dedican a esto en este país parece que se les margina un poco, porque yo no los veo en los medios de comunicación, en los programas de televisión, en la prensa, en la radio... parece que el que hace 'rock' en España no existe. Sin embargo, para nosotros es una forma de vida. Somos un grupo que no se adapta a los medios. Hemos trabajado de forma independiente, con nuestra propia filosofía. Tan solo hemos tenido algo de promoción gracias a algunas revistas,radios independientes y algunas páginas de internet.No queremos decir que no nos hubiera venido mejor haber contado con el apoyo de grandes medios, pero también habría que preguntarnos si estaríamos hoy aquí.No hemos aparecido mucho en radio o televisión,pero ya llevamos 25 años en esto de la música.El próximo año será un año de giras y esperemos que en la composición nos pongamos mucho las pilas para el próximo disco y que sea un peazo de disco el próximo y muchos más, (risas) y por supuesto que nos quedan montones de cosas. Medina Azahara siempre está empezando, siempre lo está cuando sale nuevo disco, las ilusiones se renuevan y siempre estamos dispuestos a empezar una nueva historia. Sabemos que cada disco va a ser un examen, que se va a mirar con lupa, porque las radios y las televisiones de este país no apuestan por nosotros y están locos porque fallemos en algo (risas).Cuando nosotros terminamos de grabar, ahí entra la compañía, que es la que tiene que apostar fuerte y hacer que el disco se venda y se escuche en todos los medios.”



A pesar de la excelente producción del álbum y de tener grandes canciones,también hay alguna muy floja que deja un sabor agridulce en lineas generales,siendo tal vez,el disco más flojo de los cordobeses.De todos modos,Paco Ventura definió este álbum en tres palabras:”Bueno,bonito y barato.”

Durante estos años,el grupo acude asiduamente a los grandes festivales de este país donde tiene gran aceptación:Viñarock,Mediatic festival,Extremúsika,Leyendas del rock…y en los que suele hacer un medley.

(Paco ventura):”Tuvimos una época donde frecuentemente hacíamos un medley con algunos de nuestros temas.Ese tipo de medley lo hemos hecho varias veces e incluso hicimos uno de baladas que también era curioso, pero especialmente son de temas más rockeros sobre todo desde “Sin tiempo” para adelante y era muy vistoso.”
(Manuel Martínez):”En una edición del Viñarock,no pudimos terminar bien el medley,porque teníamos una hora para tocar y entre los 40 minutos del medley, los temas enteros que no podíamos quitar y la presión por detrás de “Tenéis que cortar, tenéis que cortar”,el final del medley fue un poco una locura porque no sabíamos donde cortarlo y al final no pudimos hacerlo entero,así que era más largo de lo que se vió.”

El 31 de julio de 2005,durante el Totana Music Festival,Medina Azahara tiene el privilegio de compartir cartel con uno de los grupos que marcaron sus inicios,Deep Purple.Fichan por Pías,una discográfica con sede en Bélgica pero que tiene una sucursal en Madrid.Hay un gran ambiente,tanto que,en plena grabación,sin haber firmado aún contrato,reciben una gran oferta de SONY-BMG,la multinacional con la que grabaron los tres primeros álbumes.Su compromiso con Pías les hace rechazar la oferta,cosa que el tiempo ha demostrado que fue un error,ya que la discográfica no hizo lo bastante.El 23 de octubre de 2006,en plena grabación de un nuevo álbum,el Ateneo de Córdoba,les hace merecedor de la Fiambrera de Plata.


En marzo de 2007 publican “Se abre la puerta”,un álbum homenaje al rock andaluz. En este nuevo trabajo se produce el cambio en el bajo del grupo, saliendo José Miguel Fernández y entrando Pepe Bao (ferrolano criado en Málaga y ex de Barón Rojo, Triana, O'funk'illo y músico de Manolo García,Luz Casal,Raimundo Amador,…) y siempre considerado como uno de los mejores bajistas del país,capaz de tocar el instrumento con un vaso de chupito,un zapato o una botella.


(Pepe Bao):”Mi primer bajo me lo regaló mi tío. Yo tendría 17 ó 18 años. Tocaba la batería, pero mi hermano montó un grupo y necesitaban bajista. "Si aprendes a tocar el bajo, te vienes de gira con nosotros", me dijo. Así que aproveché que mi tío tenía dinero (risas). Había tres modelos de bajo en la tienda: uno de 30.000 pesetas , el otro de 60.000 y el otro de 90.000. Elegí el de 60.000, porque no quería el más barato y me daba vergüenza pedir el caro. Y salí de la tienda con mi bajo, que era un bólido en aquella época.Agradezco muchísimo que me voten como el mejor, pero no me considero ni mejor ni peor que nadie. Soy un currante de las cuatro cuerdas. Intento gustar siempre que subo a un escenario. Ya esté cansado, con fiebre o vaya morao. Además, toco en todos los lados, adónde me llamen, me da igual. Tengo compañeros que me dicen: "Uff, que me han llamado para tocar en Bilbao, qué lejos, no voy". Yo siempre estoy dispuesto.Yo aprendí escuchando a los bajistas de Iron Maiden, Leño o Barón Rojo. En España hay bajistas buenísimos. El de Los Bravos, por ejemplo, mola que te cagas. También me han marcado Stanley Clarke, Mark King (Level 42) o Larry Graham (uno de los bajistas más importantes de todos los tiempos y creador del slap,técnica con la que las cuerdas del bajo se golpean contra el mástil). Aunque Sting, de The Police, es el rey comunicando con el bajo.
Pepe Bao realiza con Medina Azahara la gira “Se abre la puerta”,que se convierte en una de las mejores giras realizadas por el grupo.

(Manuel Reyes): “Pepe ha aportado mucha frescura.Tiene las mismas ilusiones que nosotros, y hablar de Pepe Bao como profesional no tiene discusión. Bueno, tiene mucho más que decir. El grupo ha cogido muy buen ambiente, que nos hacía mucha falta, y luego, una base rítmica muy contundente. Para mí,Pepe Bao es el mejor bajista de este país.”

(Paco Ventura): “Era el más adecuado, porque tiene una base muy rockera, puede ser muy andaluz, muy flamenco y muy funky, al mismo tiempo, con lo cual, para nosotros que tenemos tantos temas distintos, era un artista imprescindible. Lo llamamos para que grabara el disco, y una vez que estaba aquí, le dijimos:¿Para qué te vas a ir? ¡Quédate! Así que le ofrecimos que se quedara para realizar la gira y aceptó. Para nosotros han sido dos años muy positivos, es un gran músico, ha aportado mucho a la banda, pero todos los miembros que han estado han dado lo mejor de sí, desde Randy López que era un magnífico bajista, luego Josemi que también hizo una buena labor y Pepe Bao que aportó lo mejor que sabe que es tocar el bajo. Nos hemos divertido mucho, porque con él te diviertes y la gente creo que lo ha percibido, porque había buen feeling arriba.”


Asimismo entra Manuel Escudero (Ago-donde coincidió con Paco Ventura-,Arena,Malparaíso,Demonios en el jardín,Aquí Babilonia,Al sur del edén…) en los coros,que debuta el 18 de marzo en Almacelles (Lérida).Yo lo descubrí en su época en Arena (años 89 y 90) al escuchar su maqueta(que me pasó el propio Manuel en 2007) en el mítico programa de Radio3,”Rompehielos” presentado por Carlos Pina,cantante de Panzer.Con una voz fuera de lo común,muy potente ,el público en general empieza a conocerle en Medina Azahara y muchos rockeros y heavies con Santelmo,la banda de Jero Ramiro donde Manuel fue voz del grupo,llegando a grabar el álbum debut de la banda en 2009.Como curiosidad,comentar que existió una banda madrileña,de Pinto concretamente,llamada Tokio y cuyo cantante se llamaba Manuel Escudero.Casualidades de la vida,pero…no son la misma persona.

(Paco Ventura):”Bueno,la idea de traer a Manuel Escudero ha sido idea de todos, pero cuando se dio la idea fui el primero en aceptar porque era una idea buenísima. La verdad es que vino bien. Para momentos como los que Manuel esta con la gente él puede apoyar con el estribillo, hacer voces y todo el mundo ya sabe como lo hace. Es un gran cantante, muy versátil, como puede acertar un tema súper duro como otro más andaluz o más melódico, es un cantante preparado para todo, porque sigue estudiando, ensayando con una profesora de ópera toda las semanas. Es un tío que vive para su voz y eso se nota.Nos hemos divertido mucho, hemos tenido durante estos años un contacto un poco menos cercano pero ahora, desde que entró en la gira, hemos estado escuchando muchísima música,temas que no escuchábamos hace años, recordando viejos tiempos y la verdad es que hemos hablado mucho y, ante todo, tenemos una gran amistad.”


(Manuel Martínez):”Con 'Se abre la puerta',Medina Azahara pretende enseñar a las nuevas generaciones de seguidores de dónde viene nuestra música y qué significó el rock andaluz.Lo que intentamos es dar a conocer lo que la gente joven no conoce,porque la gente mayor sí conocían a Triana,Alameda,Cai y todo este tipo de grupos,pero hay un cierto tipo de público que se adentra en nosotros como buscando eso,pero que no tenían entendimiento de lo que era y nosotros quisimos hacer ese disco siendo un poco el espejo para que la gente viese lo que se había hecho anteriormente…y salió bonito.Salió una gira interesante,un disco bueno y tuvo mucha repercusión.El nuevo disco está compuesto por once canciones que "ponen al día" algunos de los temas más representativos de ese movimiento musical y suenan tal y como los haría hoy Medina Azahara y no como se escucharon en su momento.No hubiese tenido sentido editar un disco de versiones si no se hubiese actualizado el sonido, además de darles a todas ellas el toque de Medina. No somos cobardes en ese aspecto, y si vemos que un saxo mejora la canción, lo metemos. “

En este trabajo, los cordobeses recuperan siete temas compuestos por Jesús de la Rosa ,que son 'Abre la puerta', 'Una noche de amor', 'Hijos del agobio', 'Diálogo', 'Luminosa mañana', 'Tu frialdad' y 'El lago' . El disco también incluye el tema de Alameda 'Amanecer en el puerto' y tres canciones más de la primera época de Medina Azahara,”Paseando por la mezquita”,”Hacia ti” y “El soldado”.A destacar las colaboraciones de El Barrio en “Abre la puerta”,los hermanos Carmona (Josemi y Juan) y La Bongo en la versión hip hop de “El lago”
De este modo, los cordobeses se versionan a sí mismos y actualizan los éxitos de sus primeros discos, al tiempo que revisan las canciones más famosas de Jesús de la Rosa, a pesar de que "Triana las hizo muy bien y al ser muy conocidas, cabe la posibilidad de que por ello se critiquen más nuestras versiones,aunque,de momento,todo son elogios.”



(Manuel Reyes): “Por supuesto todos los temas llevan nuestro toque personal, porque lo quieras o no, cuando Medina Azahara hace una versión se nota que es Medina, también sin perder las raíces que cada tema lleva consigo.Son canciones de siempre que no se pueden romper. No hubiera tenido sentido hacer otro tipo de versión. Versiones con toque nuestro pero sin perder la profundidad y sensibilidad originales. La verdad es que a todos los trabajos que hacemos le dedicamos mucho tiempo, el necesario. No tenemos un límite en esto. Hemos buscado los arreglos que nos gustan, y como hemos dicho antes, tampoco deseamos desvirtuar lo que era el tema en si.Son temas que todo el mundo conoce.”

(Paco Ventura): “No ha habido ningún criterio a la hora de elegir los temas.Eran temas que nos apetecían. Íbamos apuntando alguno y alguno también se quedó en el tintero. Quizás habrá alguno más importante, pero han quedado los que realmente nos apetecían,los que nos gustan como “Abre La Puerta”, “Diálogo” ,“Hijos Del Agobio”… .Son temas para los que no se ha seguido un criterio. Hemos hecho los que nos ha apetecido, pensando en que iban a sonar mejor. No ha habido ninguna química secreta, ni nada por el estilo. Hemos hecho lo que nos ha gustado dándole un enfoque personal.”


El 8 de junio de 2007 el Consejo de Ministros premió al grupo con la Medalla al mérito de las Bellas Artes. Este es el buro-fax que se recibió en Centro-rock comunicando la noticia: "A propuesta de la Ministra de Cultura y previa deliberación del Consejo de Ministros en su reunión del viernes 8 de junio de 2007, el Rey ha tenido a bien otorgar al correspondiente grupo de Rock MEDINA AZAHARA la medalla de oro al mérito en las Bellas Artes correspondiente al año 2006. Mi más cordial enhorabuena. Un afectuoso saludo". Carmen Calvo Ministra de Cultura.

Recordemos que este premio anual reconoce a las figuras o entidades más destacadas por sus servicios de fomento y difusión del arte, la cultura y el patrimonio artístico.El galardón dado a Medina Azahara fue el primero dado a un grupo de rock y lo recibieron en el mes de diciembre de manos de los Príncipes de Asturias en un acto celebrado en la catedral de Toledo.


(Manuel Martínez):”Para ser la primera vez que se da a un grupo de rock,la verdad es que nos sentimos orgullosísimos de que nos la diesen y tenerla en este momento.Nosotros no pensamos devolverla (risas),nos ha costado 30 años…y sobre todo el reconocimiento de la gente que ha votado por eso.Cuando nos lo dijeron,no nos lo creíamos.Ha sido un reconocimiento estando vivos y trabajando…y eso es lo importante. Los príncipes,o era verdad que tenían nuestros discos o se habían aprendido muy bien todo lo que era nuestra carrera.Y la princesa Letizia nos dijo que lo que más le había gustado era el trabajo con la orquesta sinfónica.”

(Paco Ventura): “En un principio, para nosotros es un orgullo, y un honor, haber tenido este reconocimiento, no solo por la labor que estamos haciendo ahora, sino por la trayectoria de toda una carrera dilatada, y que creo, se han recompensado todos esos
valores, lo que es la lucha. La lucha por la música, la lucha por una libertad en las letras, en los conceptos, y pienso que se ha defendido ese movimiento del rock andaluz que quedó ahí, la parte de Medina Azahara que luchó durante la transición del país, y yo pienso, que se ha premiado y reconocido la labor musical que se ha hecho, como el apoyo que se ha hecho de cara a la juventud. Ese mensaje siempre de libertad, de una vida mejor para todos. Bueno, pues ha llegado el momento, y nos sentimos orgullosos.”

(Manuel Reyes): “Lo más importante de todo, es que este no es un premio para Medina Azahara,porque aunque nos lo den a nosotros, es para todo el rock de este país ,que se encuentra bastante abandonado”.



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general_Custer

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MensajeTema: Re: Biografía de Medina Azahara escrita por mí   Sáb Feb 22, 2014 2:07 am

Esta es la última entrega.Gracias a todos los que la habéis leído.

CAPITULO CINCO.
LOS ULTIMOS AÑOS.

En el mes de mayo de 2008,Medina Azahara cruza el charco y da un concierto multitudinario en Quito,la capital de Ecuador.

(Manuel Martínez):"Teníamos muchas peticiones de América pero no nos habíamos decidido porque no nos inspiraban confianza. Pero ahora estamos contentos con este proyecto y esperamos volver pronto y poder repetirlo en otras ciudades.
Aunque allí no se han publicado todos nuestros discos, gracias a internet la gente conoce bien nuestras canciones, por lo que el repertorio será cercano.”

Avispa edita un cd + dvd llamado "...en escena" grabado en un concierto del grupo en el año 2004 en el festival Viñarock. Pepe Bao deja la banda y entra al bajo Charly Rivera,cuya primera grabación con la banda fue “El himno de la alegría” para el recopilatorio “Ríos:The rock”, aunque su debut oficial ante público se produjo el 5 de diciembre de 2008 en Totana (Murcia).


(Charly Rivera):”“Desde muy pequeñajo ya me empezó a picar el gusanillo musical, pero no fue hasta 1995 cuando ese gusanillo me atacó y decidí empezar a tocar un instrumento. Empecé tocando la guitarra eléctrica aunque esa afición se vió truncada cuando unos meses después vi un video de Metallica en el que Cliff Burton me dejó boquiabierto con un solo increible.Desde ese momento el bajo será mi opción y mi religión. En 1996 di mi primer concierto con un grupo llamado Líbido y desde entonces he estado en muchos grupos locales como Malhechizo,Inmemoriam y el último y mejor de todos,Clan Fugu,del que soy miembro fundador.Con Malhechizo teloneamos a Medina en el 97 y un año después a Paco Ventura,que estaba de gira con “Aventura”. Algunos años después tuve la ocasión de trabajar con otro ex-Medina,Alfonso Ortega,con el que grabé un DVD en directo,homenaje al rock andaluz.Lo cierto es que desde el día que empecé a tocar mi vida siempre ha ido acompañada de la música de Medina Azahara,hasta que “me llamaron a filas” y consiguieron hacer realidad uno de mis sueños,quizás el más importante de todos,tocar en el que probablemente sea uno de los grupos más importantes de la historia del rock y de la música en nuestro país.Más de 30 años son la prueba viviente de ello y defender en el escenario esos himnos que llevo cantando toda mi vida,es un sueño hecho realidad.Así que,una vez más,nos encontramos con la historia de un fan que acabó convirtiéndose en un miembro más del grupo.Solo espero dejar la misma huella que dejaron todos mis antecesores como Randy,Josemi o Pepe Bao.”

Por esta época también se produce la colaboración del grupo en el tema “Odio” y que aparecería en el álbum “Hasta aquí hemos llegado” de Los Chichos.
Un triste suceso golpea al mundo del rock español el 19 de febrero de 2009,el fallecimiento de Javier Gálvez,abogado de profesión,apasionado del rock,fan absoluto de Johnny Halliday y uno de los managers con una trayectoria más prolongada dentro del rock duro español y por cuya agencia, Centro Rock, en la que trabajaba junto a su esposa Carmen,pasaron la práctica totalidad de todos los grupos del género entre los 70 y los 80. A excepción de Barricada, trabajó prácticamente con todos:fue el primer mánager de Leño, Barón Rojo en el comienzo, Asfalto,Unión Pacific, Obús, Panzer, Mazo, Ñu, Sangre Azul,Muro,Loquillo,Extremoduro,Sherpa en su etapa en solitario...y en la actualidad,Silver Fist,Sobredosis,Saratoga y Medina Azahara. Aunque después se desvinculó, fue fundador del sello discográfico Avispa y promovió, siempre en el ámbito del rock duro, conciertos, festivales y giras, como el tour "Duro con el 98”. En cierto modo, Javier Gálvez simbolizó toda una época del rock español, la época heroica, de conciertos semiclandestinos, de conciertos reventados por la policia en la época de la dictadura, de los primeros festivales "del rollo" en Burgos, León, Cataluña, la eclosión del Heavy en los 80 y las descargas en el Pabellón del Real Madrid …él vivió toda esa época y formó parte de ella y su memoria siempre permanecerá entre los seguidores y las bandas de rock a las que les dio su apoyo,su trabajo y su cariño.

"Era la persona que puso la primera piedra, un tío muy íntegro. Tenía la vida resuelta, pero se enamoró del rock", relata Johnny, componente de Burning, de su primer manager. Cuentan que en las postrimerías del franquismo, Javier, todavía estudiante de Derecho, les sacó más de una vez de comisaría, detenidos por ir maquillados para imitar a sus ídolos, Bowie o Marc Bolan. En el haber de Gálvez está además haber conseguido lo imposible: reunir en su agencia a Barón Rojo y Obús, dos bandas de enorme éxito cuya rivalidad era de proporciones bíblicas: "Yo lo llevaba fatal, pero él, como todos los managers, era muy astuto y nos toreaba a ambos. Era una persona que estaba en esto porque le gustaba el rock", recuerda Sherpa, bajista de Barón Rojo. "Y al final es esa gente la que te da de comer todos los días".
Los que le conocieron, y son muchos, dicen de él que era un tipo al que le gustaba hablar claro y decir lo que pensaba, nada dado a las medias tintas. Guasón en lo personal, extremadamente serio en lo profesional y respetado por todos. Algo difícil de conseguir cuando se es manager en el rock, un oficio que es tan indispensable como vituperado.

(Paco Ventura):”Javier era una persona destacable en todos y cada uno de los sentidos, el que lo conoció sabe de lo que hablo.Cuando llegué a Medina Azahara tenía veintiún años y el me arropó como mentor. Nunca como padre, si no como amigo ,confidente .Tenia un ordenador en la cabeza ,te podía decir fechas,lugares ,conciertos sin tener que mirar un papel, tanto de sus grupos como de otros artistas de los últimos veinte ó incluso treinta años ,la verdad que era una persona que siempre trataba de ver la vida desde el mejor punto de vista, con sentido del humor enorme ,eso hacía que adquiriera una calidad humana entrañable.Ha sido una pérdida importantísima para nosotros tanto personal como profesional.Supongo que todos los artistas de este país nos hemos quedado un poco huérfanos con la desaparición de Javier.”


(Manuel Reyes):”Javier Gálvez es nuestro amigo,nuestro padre,nuestro hermano.Fue todo eso y aún ahí donde esté,seguimos pensando en él.Sigue estando entre nosotros.”
(Manuel Martínez):”Que te quiero” (versión de “Je t’aime” de Johnny Halliday) va dedicado a Javier,porque él siempre quería que tocáramos esa canción algún día,que la grabáramos.Y a pesar de que ya estaba grabado “Origen y leyenda”cuando Javier falleció,nos metimos a grabarla en los estudios Mart de Córdoba con la intención de incluirla en este disco.Se la dimos a José Luis Garrido,el productor,para que la masterizara y así se incluyó en el disco.” Sobre José Luis Garrido dice:”Le sacó un sonido muy peculiar al álbum.Productor de Paco de Lucía,Camarón,José “el francés” o Ketama estuvo en un grupo llamado Galaxia y posteriormente en Flamenco,que hizo “Al Padre santo de Roma” y que nosotros versionamos más tarde,mezcló la música de la película “El quinto elemento”…Sabe hacerlo tan bien que hay que hacerle caso.”

En efecto,en junio de 2009, el grupo saca otro disco nuevo, "Origen y Leyenda".Origen porque ellos son Medina Azahara siempre,desde el principio y nunca se han vendido y han hecho lo que han querido…y leyenda porque es lo que les dice la gente,que son una leyenda viva.
(Paco Ventura):”Al principio el título del disco iba a ser mucho más largo y enrevesado ,porque empezaron a salir una serie de grupos que iban a remolque de Medina Azahara.Entonces un día de bromas dije yo en el ensayo ,que podíamos titularlo “ Más allá del origen, la leyenda y otros cuentos chinos” .Era un buen titulo pero, demasiado largo ,así que lo comentamos con la gente de PIAS,la discográfica y nos dijeron que el tema estaba perfecto pero que el titulo era una puta mierda ,así que se recortó a lo que es hoy “Origen y leyenda”.Nos pareció bien, puesto que el titulo es un resumen de lo que es la carrera de Medina Azahara, un origen es un grupo que ha tenido un principio ,pero estamos hartos y agradecidos que la gente diga que somos una leyenda del rock.Ahora vamos a decirlo nosotro,así que principio,leyenda y por supuesto continuación. Todos los cumpleaños y aniversarios son muy importantes, desde el punto de vista de que ha superado ese día tras día desde hace años, y el grupo va a cumplir 30 años y eso es importante. Significa que hemos luchado, vencido muchos muros y que el grupo continua trabajando, esforzándose, actuando en directo y grabando con la misma ilusión.

Todo es importante, lo que ocurre es que no te lo puedes plantear, porque recuerdo que en disco XX la gente esperaba como, por ejemplo, un cometa aparecer. Pero lo que pasa hoy, tal y como está el negocio musical, es que este aniversario te lo tienes que tomar muy emotivo, en plan emocional porque tal y como están las compañías discográficas no puedes esperar que haga un alarde de medios que vayan a regalar tres dvd’s, más un single, mas una pelota. Para mí, es realmente emotivo el hecho de cumplir este aniversario sobre un escenario, igual que para el grupo seguir cada día ahí, al pie de batalla. Yo pienso que esta celebración va ser mucho más en familia, entre la familia que componéis el foro, el grupo, los que siguen a Medina Azahara y que nos quieren. Estamos haciendo la grabación con Pías, ya sabemos lo que hizo Pías en el anterior disco, y esperamos que pueda aportar lo máximo en este nuevo disco y más con el aniversario, aunque creo que no hará maravillas, pero sabemos que será un buen disco y si la compañía tiene una idea de ofrecer algo para satisfacer al comprador del disco será mucho mejor.A la hora de componer,por lo general nos basamos en hechos cotidianos.La gente que compra tus discos se ha de sentir identificada.Aunque a mí me encantaban las historias de DIO,ya sabes,cruzadas,dragones y espadas,al componer no me veo en esa línea.La gente hace las canciones suyas,pueden relacionar alguna letra con alguna vivencia personal.Eso convierte la canción en una parte de la persona.Si algún día hago una canción que hable del rey Arturo va a ser la hostia,pero será más difícil que la gente la identifique como suya.”


”Origen y leyenda”,además del álbum,es el título del tema principal de éste,una canción hecha a modo de resumen de las canciones más importantes de su carrera discográfica al parecer de los miembros de la banda.

(Paco Ventura):”Era muy importante para nosotros saber el recibimiento de este tema.Date cuenta que esta canción es como un resumen de estos treinta años de carrera ,es la canción bandera de este disco en la cual hay pasajes a lo largo de este tema que son títulos de otras canciones de Medina.Cuando empecé a componerlo era un tema normal y entonces me dio por pasearme por la mezquita ,fue cuando me di cuenta que el tema encajaba a la perfección.Pensé:-¿ Y si aquí al final de este estribillo meto otro título más de otra canción?- ,lo fui enlazando todo ,entonces llamé a Manuel se lo comenté pensando que había hecho una locura y Manuel me dijo ,perfecto mañana estoy en tu casa y lo grabamos.”
El pack contiene un CD con 15 canciones y un DVD con un vídeo-clip de la cuarta canción del CD, "Te estoy amando locamente" (versión de la canción titulada del mismo modo que sacaron en su día Las Grecas, con la participación de Carmela Muñoz,la única superviviente de las dos hermanas que formaban dicho grupo).Destacan los temas “Origen y leyenda”,”Aquí me tienes hoy”,”Quien a hierro mata” o “Que te quiero” (versión de un tema del francés Johnny Halliday),pero este álbum salió al mercado creando cierta polémica entre buena parte de sus seguidores (entre los que me incluyo) que no veían con buenos ojos que en el álbum se incluyera una versión de Las Grecas,“Te estoy amando locamente” y menos,que fuera el primer single del álbum.El grupo siempre lo tuvo claro.

(Manuel Martínez):“Yo creo que era por crear un poco de polémica, seguramente la gente estaba esperando que al ser un disco que venía después de otro de versiones, saliéramos con un tema inédito; entonces, nos gustó este single y a la compañía le pareció bien que saliese como tema de presentación del nuevo disco, y la verdad es que la reacción ha sido bastante buena. A mucha gente le gustará, otra pensarán que es malo, sin embargo hay que reconocer que es un tema que en los años setenta fue de lo primero que se hizo mezclando rock y flamenco con el gitaneo, y a ellas les funcionó muy bien. Hemos buscado el desenfado,la fiesta y lo que iba a crear este tema en directo.La versión que hemos hecho es mucho más rockera, suena más a Medina Azahara.Lo importante es que se hable,mal o bien,pero que se hable.”“Además,siempre intentamos sorprender a la gente, dentro de lo posible, es bastante dificil después de treinta años pero lo estamos intentando. En ese aspecto, estamos muy contentos con nuestro trabajo. Respecto al video clip de “Te estoy amando locamente”,la productora que elige la compañía discográfica escucha el tema y crea el guión.A nosotros nos lo presentan y sabemos que no tiene mucho que ver,pero que si ellos deciden que sea así,nos ponemos en sus manos sin saber el resultado final.Aceptamos las críticas que ha hecho la gente,pero nosotros rodamos 3 o 4 horas para que luego sean 3 minutos lo que queda en el videoclip.”


(Paco Ventura): “En “Origen y Leyenda”, quizás no guste demasiado el primer single, pero te aseguro que es un buen disco y en directo tiene gran aceptación. Hay otros temas mucho más fuertes que debían de haber salido primero, pero ya sabes, cosas de las compañías y quizás también nuestras que a veces nos sale la peineta y el folklore que llevamos dentro (risas). La gente ha recibido el disco muy bien y quien lo ha escuchado en su totalidad sabe que es un gran trabajo. Por otro lado, es complicado superar discos como “Aixa” o “Sin tiempo”, y también sería una estupidez el querer repetir la fórmula, nunca lo hicimos y a estas alturas creo que nunca lo haremos.”

(Manuel Martínez):“Seguiremos hasta que nos cansemos de esto, y yo pienso que no nos vamos a cansar nunca porque es lo que nos gusta y lo único que sabemos hacer, no somos gente que tengamos otro trabajo aparte de este, nos gusta la música y disfrutamos de ella, y si tu te subes a un escenario y ves que la gente también disfruta contigo, ¿Para qué vas a abandonar, no? la gente tiene un poco la culpa de que estemos aquí.Cuando componemos un disco no lo hacemos pensando en nadie.Con cada disco lo que pretendemos es llegar a más gente y no cansarnos de tocar los temas de siempre en directo.Sabemos que contamos con mucha gente que nos sigue y viene de todos lados para vernos en cualquier lugar,pero cuando sacamos un disco es para que sea expandida nuestra música.Origen y leyenda es un tema que cuenta nuestra trayectoria en estos 30 años.”


(Manuel Reyes):”Con un disco siempre tienes que intentar superar al anterior.Yo creo que en este lo hemos conseguido,pero pensando en esa gente que nos sigue,que nos son fieles,que se compran los discos originales,importante eso,que se los sirven es bandeja para que se los puedan bajar pero los compran.Ese es nuestro público fiel.De ellos vivimos y a ellos nos debemos,y “Origen y leyenda” es parte de eso,quince “ hijos” que esperemos salgan adelante.Todo es duro en la vida, pero el hecho de ser componente de Medina es un placer, es como una bendición que el Señor nos ha dado. Poder hacer lo que te gusta, que es tocar ante un público esplendido que te quiere, y que además te paguen por ello es un auténtico privilegio. Hemos hecho una cantidad de amigos a raíz del grupo que no tiene precio, Medina es una gran familia. Ahora nos acaba de dejar un miembro de ella, eso es el palo más grande que te pueden dar, es perder a un hermano. Esa es la parte dolorosa de ser componente del grupo.”


Respecto a su labor en particular comenta Paco:”El trabajo, no sólo de un guitarrista sino del resto de los músicos que no son cantantes, está más en un segundo plano pero esto es así de toda la vida, desde Judas Priest al más desconocido siempre hemos tenido que dejar paso al papel de la voz. Es normal, el cantante es el que cuenta la historia, la letra, el que está en el centro de atención y eso es inevitable y no se puede discutir. Pienso que cada uno de los músicos tiene su papel, y el mío es el de guitarrista. Veo la valoración que cada persona va a hacer de un grupo y te conoce, conoce al grupo, la labor, al guitarrista y yo no me siento infravalorado, yo simplemente soy feliz porque Manuel cante una canción mía y nunca he sentido celos ni envidia de un cantante. Yo elegí tocar una guitarra, me hubiera gustado ser cantante y tener una gran voz pero es imposible ser alto, guapo y bueno en todo. No se puede pedir todo, hay que dar gracias a Dios por lo que haces y a mí me encanta tocar la guitarra. He escuchado mil veces a Manuel que si volviera a nacer no sería cantante porque es muy sacrificado y la verdad da cosa ver a Manuel proteger su garganta. Cuando vas en el coche con el aire y él tapándose la boca, si hace frío o calor tener cuidado, dormir mucho… la verdad que la vida de un cantante no es nada envidiable, es muy reconocible a la hora de tener las luces de colores pero luego cuando bajas a la tierra es una vida muy dura. Personalmente afronto este año con mucho ánimo. Desde que entré en el grupo siempre he querido ayudar, ofrecer, aportar cosas nuevas e intentar hacer cosas importantes para el grupo, hay veces que lo consigues y otras que no; hay veces que te desesperas un poco, otra veces que estás un poco enfadado porque no ha salido como deseabas, pero en este año afronto la salida del disco con mucha ilusión y ganas. Va a haber un Paco Ventura con mucha ilusión, porque mi vida es Medina Azahara, sois vosotros y vamos a intentar que este año sea uno de los mejores del grupo y luego empezaremos a otear en el horizonte para, en los próximos años, ofrecer cosas nuevas.

La verdad es que en este disco no he hecho ninguna letra, al igual que Manuel tampoco ha hecho ninguna música, hemos estado trabajando bastante en equipo. Pienso que hacía bastante tiempo que no lo hacíamos de una forma tan cercana y eso se ha notado a la hora de salir temas importantes que van a quedar ahí, e incluso van a desplazar a otros del repertorio porque son temas que han quedado realmente bien. Mi forma de componer creo que todo el mundo la conoce; soy un tío que parece muy duro encima de un escenario pero al mismo tiempo soy muy romántico y muy realista. A la hora de componer siempre intento planearme y ver que el mundo puede cambiar. Todos podemos cambiar para bien, siempre intento ver la mejor cara de la gente, de las cosas que están pasando e intentar, ya que tengo la oportunidad, de llegar a un montón de gente, poder llegar con mis canciones y mis letras. Que gente que no tiene posibilidad de dar ese mensaje de positividad lo escuche Siempre en temas, como ya sabe la gente, que he hecho con música, Se Me Olvido, Vivir Por La Paz, hay un montón de temas que siempre van a dar ese mensaje de intentar cambiar, que la gente sea feliz y nos olvidemos de tantas tonterías, crisis y vivamos cada día mejor.”



En enero de 2010,se reedita en DVD,”En vivo”,con imágenes del grupo de principios de los 90 y Medina Azahara realiza una gira por el continente americano.En febrero por Ecuador y en mayo por Méjico y Estados Unidos,donde Medina Azahara dio ocho conciertos y donde tiene una pequeña presentación en el programa de la Fox 'Sporsfutbol' . A estas giras no pudo acudir Charly Rivera,afectado por una grave enfermedad que le aparta varios meses del grupo.En Ecuador,Manuel Ibáñez toca el bajo desde los teclados haciendo un impresionante trabajo,siendo sustituido Charly satisfactoriamente por Kike Arranz en los primeros conciertos y por Alberto Pérez,técnico del grupo,en los sucesivos hasta su reincorporación.


(Manuel Martínez):”La gira,fantástica.Alucinante.Cuando llegas ,parece que llega la selección española.Te esperan con banderas,te llevan a sus niños para que los beses.Es alucinante,una experiencia única,porque aquí en España lo vives,pero de otra forma.Ellos saben que a lo mejor ya no vas a volver más por allí,entonces lo dan todo en un momento”.
(Paco Ventura):”En Estados Unidos,un sesenta o setenta por ciento era público latino,pero hay un porcentaje más que aceptable de gente que entendía nuestra música,que a raíz de internet nos conoce y esa visita fue muy importante porque hicimos una primera toma de contacto con la que se han hecho propuestas para que volvamos.Entras en facebook y un porcentaje muy alto de gente son amigos que conocimos allí.”
Uno de los peores momentos vividos por los miembros del grupo,sin duda,ocurrió en Querétaro,Méjico,donde durante varias horas fueron retenidos en contra de su voluntad,por no decir secuestrados.Afortunadamente y como dicen ellos,”todo quedó en una anécdota”.

Este mismo año,Manuel Ibáñez recibe el premio al mejor teclista nacional,según la revista Heavy Rock y Manuel Escudero compagina como puede Medina Azahara con el proyecto Santelmo,aunque finalmente se decanta por los primeros.

(Manuel Martínez):”Sí, el decició que le gustaba más o estaba más a gusto con nosotros, por estabilidad y porque dentro de la banda se le ha tratado siempre como uno más y yo pienso que de alguna forma está contento con el trabajo que hace aquí, vamos.”

(Manuel Escudero):”Jero y yo compaginamos muy bien.No había ningún mal rollo y mi salida únicamente se debió a problemas personales,tampoco pasa nada por decirlo.Me he separado,estoy organizando otra vida,me he tenido que comprar una casa …y eso hay que pagarlo…
Participo en muchísmos proyectos paralelos a Medina:Dr. Snake,la banda de versiones de Whitesnake,Milenium con Manolo Arias y José de Benito,un proyecto con Paco Ventura que está ahí y algún día saldrá (ya hay grabados 8 temas,entre ellos una versión de “Hoy tengo ganas de ti”,de Miguel Gallardo),The War-lies,banda de versiones de los 80 donde comparto escenario también con Manuel Ibáñez y Charly Rivera…y coros en el último disco de Marea…
Me adapto muy bien a la voz de Martínez.En directo,no hace falta que le mire a la cara para cantar con él porque sé en cada momento los q uiebros,los giros…No todo el mundo puede cantar.Puede cantar todo el mundo en su casa y en la ducha.Ahora,hay gente que está más preparada,gente que está menos preparada,pero para esto de la música,del heavy siempre nos gustan los cantantes que “suben” para arriba,los que gritan…y hay que tener más aguante.No es lo mismo cantar un tema de Sabina que uno de Deep Purple,de Pantera o de Judas Priest…y yo desde hace ya muchísimos años me propuse que tenía que tomar clases de canto.Yo tuve hace 15 años unos problemas vocales gravísimos,de hecho tengo tres operaciones en las cuerdas vocales,que se dice pronto.Tres operaciones tres años seguidos,en los que tuve que estar escribiendo con una libreta porque no pude hablar.Super impresionante,tenía que vivir con una libreta.Me operaban los nódulos,se volvían a reproducir.Bueno,yo estuve pasándolo muy mal y si cantaba,lo que tenía era unas afonía tremenda al día siguiente.El tomar clases con un profesional es importantísimo,la respiración…con el diafragma…saber utilizarlo…y yo lo que hice es,a partir de aquello,recomponerme,como nacer otra vez.Tuve que ir a un foniatra,logopeda,aprender a respirar,a hablar..y luego a partir de ahí,empezar otra vez a cantar,poco a poco,poco a poco hasta hoy en día que sigo con mis clases de canto todas las semanas,religiosamente dos horas con una profesora,Rosa,que desde aquí le tengo que dar las gracias.Ella me dice:”Tú empezaste aquí,yo canto con piano, y ahora estás aquí.Esto son tonos femeninos,esto es cantar una mujer.Que me he amariconado,vamos.Significa mucho trabajo,esfuerzo y técnica para terminar un concierto,irte por ahí de copas y al día siguiente más conciertos.

La seguridad y el aplomo que tiene Manuel es primordial.Y esa seguridad hace que todo el mundo lo llame.Si está Manolo hay seguridad de que el concierto tira para adelante sin problemas.”Tengo más tablas que una carpintería.Desde que empecé con Paco Ventura en Ago en marzo del 83,imagínate.Justo empezamos con Ago cuando salió el número 1 de Heavy Rock….El heavy tiene eso,cuando estás cantando muy bien,te suben a los altares y eres el mejor,pero cuando ya tienes una edad y cantas como un perro y vas a medio gas,dicen:”Este tío está acabado,es una mierda”.Hay que utilizar el diafragma.Los que no utilizan el diafragama,cantan como digo yo,como los gitanos,a garganta.Cuando eres joven,vas muy bien timbrado,pero cuando ya pasan unos años,estás raspado total.”


Respecto a si con tantos proyectos paralelos,podría diluirse su talento,responde:”Llevas razón,pero la situación actual de la música no es como era hace 10,15 ó 20 años.Hoy en día te cuesta tocar,te cuesta vender el grupo…y no te digo nada ya,vender el disco.Tengo muchos amigos y si me ofrecen algo digo que sí. Y la gente dirá:Vamos a ver,¿Qué me estás contando? Si acabas de dejar Santelmo por Medina,¿Cómo vas a estar,no en uno,en más…y en Madrid,en Huelva? Pero hay una cosa que ya es primordial.Yo puedo estar en cinco grupos o en diez o en dos,pero lo primordial ya es Medina,cosa que con Santelmo no podría hacer.Yo con Santelmo,si había una gala,tenía que ir a la gala con Santelmo.Yo no quería perjudicar a la banda porque yo era más un lastre que nada.Y,de hecho,cuando coincidieron con Santelmo,yo me fui con Santelmo y esos días,Medina iban sin corista.Incluso,y esto lo sabe muy poca gente,en mayo del año pasado,yo llegué a dejar Medina por el proyecto Santelmo.El último concierto con Medina yo lo hice en el Extremúsika…y era mi último concierto.Ellos se fueron a Estados Unidos,yo no fui,se fue el cantante de Estirpe,el hijo de Manuel Martínez.Me llamó Jero y me dijo:”He pensado que sigas en Medina porque esto no va como pensábamos,va mucho más lento,pero mientras lo podamos llevar…vuelve a Medina.” Yo le dije:”Muy bien,pero vamos a ver si no he cerrado esa puerta para siempre.”Me llamaron también para entrar en Atlas cuando se fue su cantante,pero…volvemos a lo mismo.Para mí no es un problema los 400 kilómetros,no es problema venir.El problema es que mañana vosotros querréis tocar todo lo posible,y yo tengo que tocar con Medina.Hubiera sido el mismo problema que con Santelmo,con los que he pasado dos años maravillosos,unos compañeros maravillosos.Sólo puedo hablar bien de ellos y para mí ha sido un orgullo,lo digo con la boca grande,tocar con ellos,pero sobre todo con Jero porque para mí ha sido un héroe de la guitarra.”


El 7 de abril de 2011, se lanza "30 años y la historia continua".Hay firma de discos en la tienda Tipo de Madrid y fiesta de presentación en la sala Caravan donde los responsables de su nueva compañía discográfica, Avispa, les hicieron entrega de una placa conmemorativa tras resaltar el valor de una trayectoria como la suya y la satisfacción que ha supuesto trabajar con ellos.Esto ocurrió antes de que la banda ofreciera un pequeño set acústico para celebrar con los presentes la edición de este nuevo trabajo (cuatro días después sería presentado a los medios de comunicación y autoridades en el Salón de los Mosaicos del Alcázar de los Reyes Cristianos de Córdoba).

El alcalde de la ciudad, Andrés Ocaña, señaló que la banda “es una parte de nuestra historia reciente y ha paseado por todo el mundo el nombre de Córdoba, por lo que la ciudad debe devolverle todo ese apoyo que ellos le han dado", añadiendo que “Medina Azahara es para Córdoba un icono de los muchos que tenemos, casi tan importante como el caballo de la plaza de Las Tendillas". Y como "la historia continúa", Manuel Martínez se despidió diciendo que "aún quedan metas como hacer la mejor canción o el mejor disco o sueños como el de cantar nuestras mejores canciones en un lugar como Medina Azahara".
Un nuevo trabajo que contiene un dvd con un concierto de 30 canciones (grabado el 20 de noviembre de 2010 en la Sala Box del Palacio Vistalegre de Madrid), 2 cd's con el contenido de ese mismo concierto, y un nuevo disco con 8 temas inéditos.

(Manuel Martínez):”Hemos regresado a Avispa porque pensamos que es un buen momento para hacer un disco en directo.Ellos son parte de nuestra historia, tambien tienen el 50% de la mayoría de nuestras canciones en su editorial y pensamos que nadie lo podría hacer mejor que ellos, por lo que hablamos con ellos, se llegó a un acuerdo y aquí estamos hoy. “
(Paco Ventura):”Cuando pensamos en hacer esta grabación en directo nos preguntamos con quién lo hacíamos y lo más sensato era hacer y abarcar este proyecto con Avispa puesto que tienen gran parte de nuestro patrimonio de temas de Medina Azahara,de temas importantes,imprescindibles,que debían estar en este DVD.Tuvimos una reunión y prácticamente le dimos forma en una mañana.”

(Manuel Martínez):”Todo ha venido en relación a celebrar el 30 aniversario de la banda ,que en realidad son más,y con nuestra vuelta a Avispa.Al concretar que volvíamos con ellos,pensamos que lo mejor sería hacer un concierto especial que representara la historia,el pasado de Medina Azahara,pero queríamos ofrecer también el momento actual,el presente,de manera que nos metimos en el estudio y grabamos estas nuevas canciones.Se pensó en un principio en incluirlas únicamente en el directo,pero pensamos que habría un bajón durante el concierto,porque eran temas que la gente no conocía.No quisimos deshecharlas y no quisimos meterlas en un nuevo disco fututuro,así que las metimos ahí,como regalo para la gente.”

(Paco Ventura):”En “La historia continúa” volvemos a hacer un tema a una ciudad de Andalucía,le hemos hecho un tema a Málaga y es un tema digamos un poco más castizo,que nos apetecía hacerlo,pero también hay otro tipo de temas más potentes,hay medios tiempos,progresivo también…hay un poco de todo.Teniendo un teclista tan bueno como el que tenemos,como es Manuel Ibáñez,la verdad es que aprovechamos todas esa raíces de progresivo,de flamenco,de sinfonismo,esa poesía de Manuel a la hora de componer y lo metemos todo en la batidora y tenemos los Medina de 2011.”

(Manuel Martínez):”Esto nos gusta, porque nos sentimos a gusto en los escenarios y porque nos divierte todavía.No sabemos vivir sin estar encima de un escenario. No pensamos regresar porque nunca nos iremos,claro está,mientras el público nos aguante.El público que va a nuestros conciertos, con las ganas con que vienen, las ganas con que cantan nuestras canciones, el sentirte a gusto con todos ellos hace que tengas cada día más fuerza para seguir viviendo de esto.
Son generaciones diferentes las que nos seguían en los 80 y la de hay en día, sobre todo porque en los 80 venían de una dictadura practicamente, pues hacía 5 años que había terminado el régimen franquista, pero todavía estaban muy arraigados en eso, y había que cantar cosas mucho más relevantes, hablando de otros asuntos de los que no se habla hoy en día. Hoy es mucho más divertido, la gente se divierte más, van de otro rollo a los conciertos. Antes la gente se sentaba en los conciertos, se fumaban sus canutitos. Ahora la gente va mucho más para divertirse en los conciertos, para pasarlo bien.”

Y ya hablando del DVD y de la elección de Madrid para su grabación,la respuesta fue ésta:
(Paco Ventura): “Bueno, tenemos un compromiso fuerte también con Barcelona, donde en las últimas actuaciones también tuvimos una respuesta del público muy buena, y han demostrado un cariño lo suficientemente fuerte como para que se merezcan también la grabación del directo. Lo que ocurre es que la fecha en la que queríamos grabarlo cuando llegamos al compromiso con Avispa, la compañía discográfica, queríamos hacerlo en una fecha de noviembre, prácticamente a finales de noviembre, una fecha muy complicada al estar cerca de la Navidad, y en Barcelona era muy difícil encontrar salas con fechas disponibles, con lo cual tuvimos que retroceder y volver a hacerlo en una ciudad como es Madrid, donde logísticamente el apoyo de grabación, de equipos y de todo era mucho más fácil. Tuvimos acceso a la sala The Box, y la verdad es que todo fueron facilidades, por lo que declinamos esa oferta o esa esperanza que teníamos de hacerlo en un principio en Barcelona porque era realmente complicado y en Madrid todo se facilitaba a la hora de grabación, de equipos y en general en cuanto a la labor logística todo era mucho más fácil. Queda siempre Barcelona en el aire, pues pensamos grabar más directos y seguir tocando, y alguna vez lo haremos en Barcelona, aunque esta vez cayó por su propio peso en Madrid.

(Manuel Martínez): “Sobre todos los amigos que han colaborado en este disco,son gente a la que siempre le ha gustado el grupo, han hablado sobre sus influencias de Medina Azahara y sobre todo han cantado con nosotros en diferentes sitios. Cuando hemos tocado juntos se han subido a cantar con nosotros canciones y tal… y sobre todo por la amistad que tenemos con ellos, pues son amigos nuestros, y nos apetecía hacer en este disco colaboraciones, y pensamos en ellos: en Leo, en Kutxi, en Carlos Escobedo de Sôber, en Manuel Ángel de Estirpe, La Húngara, Paco Ventura Junior de Descaro, Marco de Réquiem, el hijo de Reyes, que también está en Sôber, Manuel Reyes Junior… y nos apetecía mucho estar con ellos y disfrutar de esos momentos que iban a ser reflejados en un disco para toda la Historia, y tener ese apoyo por parte de ellos también nos gustó a nosotros, y por eso les elegimos a ellos como gente con la que íbamos a disfrutar de ese concierto.Contábamos también con José Mercé para cantar “Córdoba”,pero le dieron un premio en Jerez y tuvo que ir allí. Alguien dijo que Medina Azahara era el único grupo del mundo que podía tocar con Iron Maiden y con Camela [risas]. Para que veas. Todos los invitados están por alguna razón, era un concierto histórico y queríamos estar bien acompañados.”


(Paco Ventura): “Y una de las principales virtudes de esa elección de artistas invitados pienso que es la variedad, es un abanico muy extenso y muy variado. Prácticamente no tiene nada que ver la forma de ver la música, de interpretarla y de ellos como artistas, ¿no? Desde Kutxi Romero, pasando por Leo Jiménez, La Húngara, Sinlache… cada uno ha dado una pincelada de forma totalmente distinta al resto, con lo cual esas notas de color han hecho todo más variado, más ameno… si hubieran sido artistas de un tipo de interpretación mucho más similar seguramente hubiese quedado también genial, pero quizá hubiera sido menos llamativo. Así podemos ir de un extremo con Kutxi Romero con esa voz tan personal a la Húngara con esa dulzura que tiene y esa forma de ver la música más metida en el flamenco. Medina Azahara puede sentirse muy cómodo en la vertiente más rockera, de hecho nosotros somos siempre un grupo que llevamos el rock por bandera, hasta esa otra forma tan afín al flamenco como es el caso de Sinlache o La Húngara.”

(Manuel Reyes): “Ese fue uno de los motivos principales, volviendo al tema de antes, de centralizarlo en Madrid. A todos estos amigos les pilla más cerca todo en Madrid que en Barcelona. Ese fue el motivo de centralizarlo, pues surgió todo muy rápidamente y salió así.”

(Manuel Martínez):”Fue un día con mucho jaleo.La tarde de antes comenzamos haciendo la primera prueba, estuvimos haciendo un chequeo de sonido, de luces. Al día siguiente, a partir de la 1h del mediodía, comenzamos las pruebas de lo que era sonido con los invitados y estuvimos desde la 1h hasta las 5h prácticamente. Nos comimos unas pizzas rápido y a las 6h querían hacer la gente de vídeo unas tomas para tener imágenes de recursos y acabamos sobre las 8 y media y a las 9 y media teníamos que comenzar a grabar. Yo recuerdo que media hora antes de comenzar el concierto estábamos allí tirados por la sala, descansando un poco porque antes de empezar estábamos ya agotados. Lo que si es cierto es que sabíamos que todo comenzaba en este momento y había que ponerse las pilas y eran 3h de concierto. Se te tenía que olvidar todo el cansancio y la verdad es que nos lo hizo olvidar cuando se apagaron las luces, salió Mariscal Romero y empezó a caldear el ambiente y la gente hizo que fuera una noche memorable. En el DVD ha quedado todo realmente muy bien pero es imposible captar todo el ambiente que había en ese momento y el espíritu de entusiasmo. Entusiasmo, creo que era la palabra. Entusiasmo por parte del público y nuestra.”
Sobre el diseño del DVD dice Manuel :” Ya nos hizo la presentación de “Estación de los sueños”, Juanmi de cuatro gatos,que últimamente está trabajando con Avispa. Nos presentó el formato y nos gusto mucho la idea. Era más o menos lo que nosotros queríamos. Estuvimos de acuerdo nada más verlo. Tiene personalidad.”

Recientemente,en Avispa,David Martínez ha sustituido a Carlos,su padre, en las tareas de producción.Esto podría llevar a un cambio,a un giro en el sonido de Medina Azahara.El grupo lo tiene claro:
(Manuel Martínez):”Medina Azahara hemos sido siempre iguales… vamos a seguir fieles a nuestras raíces, a nuestra música, a nuestra forma de pensar y a nuestra forma de hacer música. Lo que pasa es que nunca hay un límite; nosotros hoy hacemos un tipo de música, pero mañana puede surgir una canción mucho más heavy y se hace más heavy, o se hace más flamenca, nunca pensamos en hacer un tipo de música determinado. Pensamos que la aportación de David puede ser que se note que es un poco más fresca, pero tampoco tiene mucho que ver. Carlos hizo un buen trabajo como productor, y en el futuro se verá si seguimos grabando con David, y con Avispa en este caso, para ver el giro que se le puede dar. Nosotros, por supuesto, vamos a seguir siendo los mismos, con un sonido nuevo o renovado. Ojalá que la aportación sea favorable en todos los sentidos.”

(Paco Ventura):”Somos un grupo que tenemos un sonido muy preconcebido, y realmente nosotros componemos y grabamos en Córdoba las maquetas definitivas que ofrecemos a la compañía. Digamos que la paella está hecha cuando se les da, y ellos le pueden dar un toque más picante, más salado o más dulce, pero la personalidad de los temas está hecha, tampoco pueden desvirtuarse demasiado. Lo que sí ocurre es que Carlos Martínez tenía una visión quizá más de hace unos años, y ha demostrado que realmente funciona, y David Martínez ha trabajado con grupos de diversos estilos, algunos muy rockeros y otros de otros estilos, por lo que le puede dar ese saborcillo distinto que nos atrevemos a escuchar. Ya hemos visto el trabajo que ha hecho y la verdad es que la aceptación de la gente ha sido muy buena. Lo que ocurre es que nosotros, como te he dicho, somos un grupo que llevamos las ideas muy claras y cuando llevamos las maquetas con los temas hechos tenemos muy claro cómo debe de sonar el grupo y de hecho así es como se lo hacemos ver a la compañía.”

(Manuel Reyes): “Nosotros somos un grupo abierto, como estamos diciendo. En este caso hemos dejado que una mente joven nos produjera. Es un chaval que ha mamado eso, que desde pequeñito está metido en el estudio, sabe cómo es Medina, es fan de Medina, le gusta Medina, y nosotros en cierto modo hemos arriesgado, porque es siempre un riesgo, pero ahí está. Yo creo que ha hecho un buen trabajo, y como decía Manuel, no sabemos si vamos a seguir con él como productor o no. La verdad es que ha sido un reto para él y una moneda al aire por parte nuestra por no saber cómo iba a salir, pero como te digo es un chico que ha estado con nosotros, que ha mamado desde pequeño la música de Medina, ha estado en el estudio, ha seguido a Medina y le gusta Medina. El resultado ahí está.”


Sobre la crisis económica y musical,sobre la piratería y las descargas ilegales,los miembros de Medina tienen clara su postura:
(Manuel Martínez): “La crisis nos afecta como a todo el mundo,por supuesto No importa el nombre de un grupo ni el grupo que sea. La crisis que tenemos es global y afecta a todos los géneros: música, alimentación,transportes…a todo. Por supuesto, a Medina también le tiene que afectar. Es un poco el pez que se muerde la cola: si no hay dinero para poder comprar, tampoco hay dinero para nada. Nosotros estamos haciendo nuestra gira y nos está yendo bastante bien; estamos tocando casi todas las semanas, o todas las semanas, y nuestro disco se está vendiendo bastante bien también, pero sabemos que hay una crisis, sabemos que tenemos que tener cuidado porque la crisis es bastante peligrosa. Pero bueno, nosotros mientras sigamos trabajando y vendiendo discos aquí estamos, dispuestos a combatir la crisis.”

(Paco Ventura): “Las descargas ilegales están decapitando la industria musical. Ten en cuenta que antes tenías esa esperanza y esa ilusión de hacer un disco, de crear algo, hacer un proyecto con mucha ilusión, y la gente te daba respuesta. En poco tiempo eras disco de oro, disco de platino. Esa expectativa que se creaba de ventas y esa complicidad con la gente era realmente impresionante. Ahora la gente ha adoptado una postura muy cómoda que es la de dar a un botón y hacer una descarga gratis. Podemos comprenderlo, pues sabemos que antes los discos tenían un precio excesivo, pero ahora se están ofreciendo productos, discos y trabajos con muchísima calidad y con montón de cosas para hacer que no se recurra a la piratería y hacer que sea lo suficientemente atractivo como para que lo compren. Lo que ocurre es que se ha adoptado esa actitud cómoda y totalmente negativa y destructiva para el trabajo de un grupo o de una compañía, aunque ésta lo tenga un poco mejor con un grupo ya ‘consagrado’, entre comillas, pero tal y como está la situación hacen que desistan de invertir, de arriesgar y de hacer que un grupo nuevo y joven que empieza con una maqueta y que intentan grabar algo nuevo, empezando desde cero, intente despegar, no van a apostar por ellos. Intentar levantar un grupo desconocido no van a hacerlo, ya que la gente no va a comprar ningún disco, pues si ya es complicado con un grupo consagrado… imagínate… esto ya parece una feria, tío.”


(Manuel Reyes): “Yo pienso que el sistema ha cambiado en todo, porque hemos pasado a, como decía Paco, perder la ilusión. Nosotros antes salía un disco e íbamos como locos a comprarlo porque luego abrías la carpeta, veías las fotos… ahora parece ser que la gente no tiene esa ilusión, los chavales jóvenes no la tienen, o al menos a nosotros nos lo parece. La entrada de las redes sociales, que no es que no sea importante, pues para nosotros lo son, pero con su aparición lo que ha ocurrido ha sido que se compran menos discos pero nuestra música es más oída mundialmente, cualquiera puede entrar y escuchar nuestro disco. Las ventas sí han bajado, y las compañías, como decían Paco y Manuel, no apuestan por los nuevos grupos. Hay que adaptarse al sistema, y aunque nos cueste un tiempo adaptarnos, pienso que ni es bueno ni es tan malo, depende de cómo se mire. Esto ha venido de sopetón… (alguien grita a nuestro lado) y éste da más voces que mi abuela y no nos deja hablar… (risas). Eso es lo que pensamos, que el sistema ha cambiado en general, para compañías y para todos. Algunas grandes bandas ya establecidas editan libremente con éxito en internet. Pero internet no tiene todas las puertas abiertas realmente para toda la gente. Tiene que ser una suerte tremenda crear un tema, colgarlo y que la gente acuda a escucharlo y lo convierta en éxito. Se diluye todo muy rápido, suenas mucho un día y a los dos, nada. La buena promoción es otra cosa. Si hay alguien que pueda y haga bien el trabajo como discográfica, es mejor tener ese apoyo y poder disfrutar de tu trabajo creativo y llevarlo al escenario con alegría y ganas. También siempre hay cosas que se pueden cambiar, tanto en discos, en directo o personalmente.

Nunca estás satisfecho cuando terminas un trabajo porque crees que podrías haberlo mejorado en algún detalle, pero con el paso del tiempo te das cuenta que la gente te habla bien del disco y te das cuenta de que el trabajo al final esta bien hecho, pero es que los artistas siempre nos exigimos mucho más.Pensamos que no solo nosotros,si no todos los grupos de rock estamos un poco marginados dentro de lo que es el panorama de los medios,televisión,prensa,radio…aunque nosotros no somos de los peores,ya que afortunadamente hemos participado en algunas radiofórmulas,hemos estado en diferentes listas de éxitos,nuestros discos se venden y gracias a Dios estamos dando conciertos.¿Necesitamos más? Por supuesto.”

(Manuel Reyes):”La verdad es que el rock está un poco repudiado en este país,bastante,pero cuando necesitan hacer un videoclip,hacer un anuncio de algo que sea impactante,emplean siempre el rock para anunciar que viene algo importante,que hay algo que merece la pena,pero por lo demás,apoyo cero.”

A mediados de 2011,durante una entrevista,en voz de Paco Ventura hacen público un dato que pocos sabían con exactitud,el ritual que hacen sus miembros antes de saltar al escenario:”Juntamos nuestras manos en círculo y yo digo las palabras mágicas :¡Medina! Y todos:¡eh!,¡Medina! ¡eh! ¡Medina! ¡eh,siempre! Y luego nos saludamos chocando la mano en alto.Y Carmen o Mónica,detrás nuestra,están encendiendo dos velitas,una que siempre se encendía y otra por Javier Gálvez,como si estuviera allí con nosotros.De hecho,siempre está.”
A finales de 2011,se edita en vinilo “La historia continúa” ,participan en Madrid en un concierto homenaje al rock andaluz y Paco Ventura,Manuel Martínez y Manuel Ibáñez son tres de los cinco componentes de “La luz”,banda creada para profundizar en las raíces de ese llamado rock andaluz.Este proyecto ,en principio,basa su repertorio en las versiones que hacen de Triana y de los primeros álbumes de los propios Medina Azahara,aunque sin descartar temas propios en un futuro.Debutan con gran éxito en su primer concierto,agotando las entradas y dando fuerzas a la banda para su continuidad.
Si les preguntas cual es el secreto de Medina Azahara,la respuesta es muy clara.

(Manuel Martínez):”El secreto es trabajar.Cada día tienes que exponerte un poco más ante la gente y hay que dar siempre el 100%.Yo disfruto igual en un concierto,en un ensayo que componiendo.”A lo que Paco añade:”Trabajo,ilusión y compromiso.Yo creo que aprendes más de los errores que de las cosas que haces bien, creo que en 30 años que llevamos hay de todo temas o discos que gustan mas a la gente y cosas que hubieras cambiado, pero ya sabeis el lema si me caigo me levanto por lo que de los errores siempre se aprende.”

Y ya por último,¿cuáles son los siguientes pasos de Medina Azahara? ¿Qué tenéis en mente para los próximos meses o años?
(Manuel Martínez): “Bueno, en principio vender muchos discos de 30 años y la historia continúa, terminar la gira que estamos haciendo y luego volveremos a grabar un nuevo disco inédito, de canciones nuevas.Después de “Origen y leyenda” y “30 años y la historia continúa”,a mí me gustaría hacer algo mucho más fuerte pero depende de cómo vaya la historia,depende de lo que tengamos en la cabeza en el momento de ponernos a trabajar… y seguir girando de nuevo. Esta es nuestra vida, nosotros estamos siempre en la carretera, siempre tocando, siempre divirtiéndonos, sacando canciones, y esto es, darle otra vuelta a la tuerca. Ya son 32 años en este país haciendo rock ,algo muy difícil de conseguir, nosotros estamos agradecidos a toda la gente que nos sigue.Sin ellos no estaríamos aquí,así que lo mejor es decir ¡Gracias!”

Tienen 200 temas grabados,las palabras más utilizadas en sus canciones son “amor”,”sueño” y “vida”,tienen multitud de recopilaciones y discos no oficiales (“Legend in Andalucía”,”Magia árabe”,”Desde Córdoba”,Palabras de libertad”,”Todo tiene su fin”,”Favorita de un sultán”,”Necesito respirar”,”Una historia”,”En escena”…) y aparecen en multitud de álbumes recopilatorios junto a otros artistas y grupos (yo tengo constancia de 31),han actuado en los mejores conciertos y festivales del estado como el Festival de Calpe,Fiestas del estudiante y la radio,Viñarock,Extremúsika,Mediatic Festival, Mazarrock (en los 80) y Leyendas del rock (en la actualidad),fiestas del PCE donde han compartido escenario con grandes grupos tanto nacionales como extranjeros…el grupo ha colaborado en varios discos homenaje a Triana,a Los Chichos,Miguel Ríos o The Beatles y algunos de sus miembros han colaborado en discos de El Barrio,Marea,Megara,Alameda,Idi Bihotz, Trilogy,José Andrea,La plaga de langostas,Felipe Conde,Los Suaves,Nocturnia,Santelmo,Diego Cortés,Fernando Caro,Estirpe,Descaro…actuaron de manera altruista y desinteresada en el concierto homenaje a Calviño,persona referente del rock en Burgos,han participado en innumerables proyectos benéficos como un concierto en el día mundial contra la droga,el Disco para Amnistía internacional,Disco por Haití,concierto de ayuda al cuerno de Africa,para la Fundación VIVE,para los niños sin hogar de Colombia,para la integración de personas discapacitadas,para el día de la salud mental…También en televisión quisieron darle una sorpresa a un fan,participaron en “El coro de la cárcel”,programa para la integración de presos a través de la música y participaron en la maratón de TV3 para recaudar fondos para diversos fines …apoyaron con su visita a los centros de día a las asociaciones de minusválidos físicos de Córdoba,se sumaron a las jornadas solidarias del Hospital Reina Sofía de Córdoba para la concienciación y captación de donantes de órganos,han apadrinado a un burro como acto de concienciación para evitar su extinción…y siempre nos queda en la memoria las últimas palabras que dice Manuel Martínez en cada concierto:”Que seáis muy felices,que tengáis mucha paz,mucho amor y mucha ¡Libertaaaaad!”

Por todo esto,las gracias las damos nosotros.
Gracias,Medina Azahara.











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Mistolobo

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MensajeTema: Re: Biografía de Medina Azahara escrita por mí   Sáb Feb 22, 2014 10:42 pm

Mistolobo escribió:
lo pienso leer entero.

 :suicidio: 


Mucha tela la biografia jajaja pero pensándolo bien no puede ser mas corta siendo un grupo como medina azahara. De todas formas me ha aclarado lo poco informado que estoy sobre grupos y músicos andaluces, aunque los haya escuchado mucho, ni siquiera sabia que pepe bao había tocado con esta gente  Shocked 
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walterventura



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MensajeTema: Genial Biografía   Lun Mayo 26, 2014 2:33 pm

Fantástica biografía de los grandes Medina Azahara. Aprovecho para recordar su nuevo lanzamiento "Baladas II", un recopilatorio de sus mejores temas en este ámbito
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MensajeTema: Re: Biografía de Medina Azahara escrita por mí   

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Biografía de Medina Azahara escrita por mí
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